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« Si vous voulez parvenir à posséder le Christ, ne le cherchez jamais sans la croix  » Saint Jean de lA Croix

Homélie pour le dimanche XXIII, année C (Lc 14, 25-33)

Quel homme peut découvrir les intentions de Dieu ? Qui peut comprendre les volontés du Seigneur ? C’est la question posée par l’auteur du livre de la Sagesse dans la première lecture de ce dimanche. L’auteur sacré montre après quel est le chemin par lequel Dieu peut révéler ses volontés : qui aurait connu ta volonté si tu n’avais pas donné la Sagesse et envoyé d’en haut ton Esprit Saint ?  Cette lecture est notre guide pour la méditation de l’évangile de ce dimanche.

La Sagesse de Dieu avec majuscule s’est révélée en Jésus- Christ, le Christ Jésus est devenu pour nous sagesse venant de Dieu, justice, sanctification, rédemption (1 Co. 1,30).

L’évangile de ce dimanche commence en disant que les foules faisaient route avec le Seigneur et que, à un moment donné, Il se retourne vers elles. Peut-être que ces gens le suivaient à cause des miracles, des signes qu’Il avait faits. Le Seigneur veut leur déclarer quelles sont les conditions nécessaires pour devenir ses véritables disciples, et comme nous le constatons, le chemin vers la croix se fait encore plus exigent. C’est que notre Seigneur demande maintenant l’authenticité du disciple.

Si le Seigneur est notre sagesse, Il est devenu aussi la mesure de tout ce qui conforme notre vie. Jésus-Christ est donc le centre de l’existence, de la vie de tout chrétien. Cela est reflété dans les trois idées principales de l’évangile :

  1. Le Seigneur est au-dessus des êtres qui nous sont les plus chers.
  2. Il faut que nous soyons disposés à voir nos croix à la lumière de la Croix du Christ.
  3. Il est nécessaire d’avoir du réalisme dans la vie de tout chrétien.

Si ces trois idées ne sont pas claires dans notre tête, nous ne pouvons pas nous considérer des vrais chrétiens, parce qu’on n’est pas de vrais disciples. Et pour cela, le Seigneur nous impose l’exigence de la réflexion, de la profonde considération dans notre vie.

Comme on peut voir dans l’évangile, le passage est suivi de deux petites paraboles, celle de la tour à bâtir et celle du roi qui se prépare pour une bataille. Dans ces deux histoires l’enseignement est surtout axé sur la magnitude du chemin commencé.

En effet, ce que nous devons saisir de ces deux paraboles c’est que les hommes de ce monde font plus attention à leurs projets pour cette vie, ils réfléchissent beaucoup plus et gardent une grande prudence humaine (et nous aussi d’ailleurs) que lorsqu’ils réfléchissent aux exigences de la vie chrétienne, ou de la vie spirituelle. Comme le Seigneur dit aussi dans l’évangile : « les fils de ce monde sont plus habiles que les fils de la lumière », et nous-mêmes, nous agissons beaucoup plus comme fils de ce monde (dont la pensée est mise dans les affaires d’ici-bas) que comme enfants de la lumière. 

Le vrai disciple de Jésus est celui qui considère les exigences et qui suit son Maître, convaincu que ce chemin implique le renoncement, le détachement et la croix.

En fait, pour devenir ses disciples, le Christ nous demande d’être prêts à renoncer aux choses que nous sont les plus chères à nous, Il nous demande d’avoir la disposition de cœur de renoncer à tout pour Lui.

Comme on a déjà dit (plus haut) Jésus demande trois choses pour devenir son disciple :

  1. Se détacher des êtres chers et de soi-même.
  2. Charger sa propre croix et le suivre.
  3. Le parfait détachement de tout ce qu’on possède.

D’abord, on doit renoncer aux nôtres lorsqu’ils s’opposent ou constituent un obstacle en quelque sorte pour pouvoir suivre et imiter Notre Seigneur, c’est-à-dire pour accomplir la volonté de Dieu (« Si quelqu’un vient à moi sans me préférer à son père, sa mère, etc… »).  

Et de cela, Il nous a donné lui-même l’exemple ; lorsqu’Il avait 12 ans, Jésus enfant dit à sa Mère qu’Il devait s’occuper des choses de son Père. L’évangile nous dit que Jésus avait aussi corrigé saint Pierre lorsque celui-ci a voulu l’éloigner du chemin de la croix, Jésus n’hésite pas à donner le nom de Satan à celui qui est son disciple et ami.

L’amour pour le Christ n’exclut pas les autres amours mais les ordonne ; et si un amour de ce monde s’oppose à Sa volonté, il est évident que cet amour n’est pas voulu par Dieu, qu’il n’est pas un amour béni et saint.

Nous devons renoncer à nous-mêmes et à ce qui nous fait plaisir lorsque cela est en contradiction avec l’évangile. Le monde « se colle » comme la poussière aux pieds, ses maximes envahissent très facilement nos pensées, mais tout ce qui est mondain doit disparaître si nous voulons devenir ses vrais disciples.

Le Christ nous demande de renoncer de cœur à tout ce qui nous appartient. Avoir des biens, mais sans leur attacher le cœur , que notre âme ne soit pas dominée par les biens de ce monde afin d’obéir plus facilement à Jésus. L’évangile nous montre le triste exemple de ce jeune riche, qui n’a pas accepté de suivre le Christ à cause de ses richesses. Mais, nous ne devons pas penser que ce sont seulement les grandes richesses qui peuvent nous faire obstacle dans l’imitation du Seigneur ; il peut y avoir de petites choses qui nous empêchent de le suivre, saint Jean de la croix disait que « pour fin que soit le fil, l’oiseau y demeurera attaché comme à la grosse corde, tant qu’il ne le brisera pas pour voler ».

Et finalement, comme nous l’avons dit : il faut aussi que nous soyons disposés à voir nos croix à la lumière de la Croix du Christ. Savoir nous charger de notre croix, parce qu’elle est une participation à celle du Christ, avec nos croix Jésus nous associe à la sienne et à son œuvre de Rédemption.

La tentation d’abandonner la croix, de pouvoir nous en débarrasser est toujours présente en nous. Mais celui qui se rebelle contre sa croix risque de vivre une vie triste, et de trouver une croix plus lourde que celle qu’il a refusée, la croix que lui-même a fabriquée en laissant de côté celle que Dieu lui donne.

Par contre, le chrétien qui accepte la croix que Dieu lui envoie dans sa providence, y trouve la vraie joie dans le service de Jésus, il est joyeux de suivre le Christ, d’être pleinement son disciple.

Il n’existe pas un christianisme authentique, sans contempler la croix, sans les épreuves nécessaires de ce monde, ce sont de menteurs ceux qui prêchent que la véritable vie est sans souffrance, avec tous les bonheurs de ce monde. Écoutons encore saint Jean de la Croix qui nous parle : « S’il venait un temps où quelqu’un — prélat ou non — voulût vous persuader de suivre une doctrine de facilité et de plus grand soulagement n’y croyez pas, ni ne l’embrassez pas, la confirmât-il par des miracles… Si vous voulez parvenir à posséder le Christ, ne le cherchez jamais sans la croix ».

« Celui qui ne cherche pas la croix de Jésus, ne cherche pas vraiment non plus la gloire de Jésus. »

Nous sommes les disciples du Seigneur par vocation, alors : le suivons-nous par intérêt ? Acceptons-nous tout ce qu’Il demande dans l’évangile ? Car les conditions sont très claires dans l’évangile de ce dimanche.

Le Christ n’est pas venu pour nous faire la vie facile, Il est venu pour faire de nous de saints. Mais, il est évident que dans cette mission, Il ne nous laisse pas seuls, Il vient avec le secours de sa grâce.

Nous concluons avec une pensée de saint Louis Marie Grignion de Montfort aux amis de la Croix : «  Je crois qu’une personne qui veut être dévote et vivre pieusement en Jésus-Christ, et par conséquent souffrir persécution et porter tous les jours sa croix, ne portera jamais de grandes croix, ou ne les portera pas joyeusement ni jusqu’à la fin sans une tendre dévotion à la Sainte Vierge ».

P. Luis Martinez. IVE.

« Passion » veut dire …

« Ils prirent donc le corps de Jésus, qu’ils lièrent de linges, en employant les aromates. À l’endroit où Jésus avait été crucifié, il y avait un jardin et, dans ce jardin, un tombeau neuf dans lequel on n’avait encore déposé personne. Comme ce tombeau était proche, c’est là qu’ils déposèrent Jésus ».

On vient de proclamer la Passion de Notre Seigneur, elle finit avec les paroles que je viens de répéter. C’est comme si, une fois tout le drame de la croix terminé, la paix revenait sur le Corps de Jésus. Après toutes les souffrances infligées sur lui, son Corps Divin reçoit la douceur et la révérence de ceux qui l’aiment. Pensons aussi à l’amour de sa Sainte Mère.

L’image d’un jardin, proche du tombeau, nous fait penser au Jardin de l’Eden, où le premier homme se reposait aussi. L’Homme nouveau, Dieu fait homme, se repose maintenant de son œuvre, la nouvelle création. Il est déposé dans un sépulcre neuf, comme il y a trente-trois ans, Son Corps reposait aussi dans un lieu destiné seulement pour Lui, le sein de Marie.

Il y a deux mystères qui font la réalité de l’homme dans ce monde et se fusionnent dans le silence du tombeau, ce sont les mystères de l’amour et la douleur. Pour nous, c’est le mystère du la croix, du Calvaire ; le mystère de la Passion et la Mort de Jésus.

Alors, comment la Passion a été vécue dans la vie des saints de l’Eglise ? Nous devons dire d’abord que tous les saints et saintes de l’histoire s’y sont tous associés d’une manière ou d’autre, beaucoup en devenant participants de la croix, imitant leur Maître à travers le don total de leur vie, c’est-à-dire les martyrs. Ainsi Saint Ignace d’Antioche, mort au début du deuxième siècle ; il s’adressait aux chrétiens qui voulaient faire quelque chose pour éviter son martyre, disant : « permettez-moi d’imiter la Passion de mon Dieu ».

La première vérité à nous rappeler c’est que Jésus a souffert la passion pour nous ; non pour nous en générale, mais pour chacun de nous ; de façon « personnelle » parce que c’est de cette façon qu’il nous connaît.

Nous pouvons dire avec tous les saints, Jésus a souffert pour moi !

Sainte Thérèse d’Avila raconte dans sa biographie que malgré ses 20 années dans un couvent, elle ne vivait pas pourtant comme une véritable religieuse, son âme était soumise dans une grande tiédeur. Jusqu’au moment où il lui sera révélé l’amour du Christ, et qu’elle le dit avec ces paroles : « il arriva un jour qu’entrant dans un oratoire, j’aperçus une image de Jésus-Christ couvert de plaies, qui se trouvait là pour être exposée dans une fête prochaine. Elle était si touchante, c’était une représentation si vive de ce que Notre-Seigneur endura pour nous, qu’en voyant le divin Maître dans cet état, je me sentis profondément bouleversée. Au souvenir de l’ingratitude dont j’avais payé tant d’amour, je fus saisie d’une si grande douleur qu’il me semblait sentir mon cœur se fendre. Je tombai à genoux près de mon Sauveur, en versant un torrent de larmes, et je le suppliai de me fortifier enfin de telle sorte que je ne l’offense plus désormais » (Vie 9,1). Ce moment de contemplation du Seigneur souffrant a été le point de départ d’un grand chemin vers la sainteté.

Un autre saint, quelqu’un qui a participé, une grande partie de sa vie, de façon visible de la Passion du Christ, le padre Pio de Pietrelcina écrivait dans une lettre à son directeur spirituel: « Lorsque Jésus veut me faire savoir qu’Il m’aime, Il me fait goûter les plaies de sa Passion, ses épines, ses angoisses… Quand il veut me donner de la joie, il me remplit le cœur de cet Esprit qui n’est que feu et il me parle de ses délices ; mais quand il veut être aimé, lui, c’est de ses douleurs qu’il me parle, et il m’invite, sur un ton qui tient à la fois de la prière et de l’ordre, à lui offrir mon corps pour soulager ses souffrances. Qui lui résistera?… Je ne veux rien d’autre que Jésus, je ne désire rien d’autre que ses souffrances. (Au père Agostino 1er février 1913).

Une deuxième vérité à méditer dans ce jour : le Christ a voulu accepter toutes les souffrances, sans rien refuser pour nous sauver.

En effet, Il nous montre par-là que lorsqu’un amour est vrai, il est disposé à tout sacrifier, à tout donner et tout perdre dans ce monde pour la Gloire de Dieu et le salut des âmes.

Cela était la cause d’admiration des saints : comment Jésus a été capable de souffrir tout cela, quelle était la grandeur de l’amour qui le poussait à donner jusqu’à la dernière goutte de Son Sang.

« Jésus brûle d’amour pour nous… regarde sa Face adorable ! -ce sont les paroles de la petite Thérèse de l’Enfant Jésus-… Regarde ces yeux éteints et baissés ! Regarde ces plaies !… Regarde Jésus dans sa Face… Là, tu verras comme il nous aime. » 

Troisième vérité : Par sa croix et sa mort, Jésus nous a appris quel était le chemin le plus efficace pour arriver au Ciel, mais non pas le plus facile (dans le sens qu’il ne comprend pas d’effort). C’est le chemin qu’Il nous a tracé, la voie vers le Ciel :

« Jésus qui était sans péché, a été crucifié pour toi ; et toi, tu ne seras pas crucifié pour celui qui a été crucifié par amour à toi ? » dit Saint Cyrille de Jérusalem.

Pour la même raison, la Passion est aussi le résumé de la façon dont nous devons vivre comme chrétiens dans ce monde, comme l’affirme saint Thomas d’Aquin prenant les paroles de saint Augustin : « La passion du Christ suffit à nous instruire complètement de la manière dont nous devons vivre. Quiconque en effet veut mener une vie parfaite, n’a rien d’au­tre à faire que de mépriser ce que le Christ a méprisé sur la croix et de désirer ce qu’il a désiré ».

Saint Paul de la Croix, un autre saint passionné de la croix dit encore : « Dans cette grande mer de la Passion, l’âme pêche les perles des vertus et fait siennes les souffrances de Jésus-Christ ».

« La Croix a été la chaire d’où le Christ a enseigné, l’autel où Il s’est immolé, le temple de Sa prière, l’arène où Il a combattu, et la forge d’où sont sorties tant de merveilles » (Saint Robert Bellarmin. Livre de sept paroles).

En définitive, tout est dans la Passion, c’est là où nous apprenons la science des saints.

Méditons, contemplons donc le mystère du Calvaire, faisons nôtre la Croix et les souffrances du Seigneur, suivons le conseil de saint Augustin : « Une seule larme sur la Passion de Jésus-Christ vaut plus qu’un pèlerinage à Jérusalem et qu’une année de jeûne au pain et à l’eau. ».

Laissons maintenant les dernières paroles à Saint Jean Paul II, un saint très proche dans le temps. Mais avant de les lire, une petite anecdote qui nous parle de la manière dont le pape était conscient de cette participation à la croix : à la fin de sa vie, lorsqu’on le voyait déjà marqué par les souffrances, on lui posait la question sur la possibilité de renoncer et se retirer, à cela le grand pape répondait : « Si le Christ n’est pas descendu de la Croix, moi non plus, je ne renoncerai pas à ma mission »  

Dans l’année 1999, Il prêchait cela aux jeunes : « « Passion » veut dire amour passionnel, sans calcul dans la donation : la passion du Christ est le sommet de toute son existence « donnée » à ses frères pour révéler le cœur du Père. La Croix, qui semble se lever de terre, en réalité elle pend du ciel, comme le geste divin d’embrasser l’univers. Elle ‘se révèle comme le centre, le sens et la fin de toute l’histoire et de toute vie humaine’ ».

Que Notre Dame, qui était là, souffrant avec son Fils, nous donne la grâce d’aimer la croix et son Fils Crucifié pour notre salut.

P. Luis Martinez V. E.

Institut du Verbe Incarné