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« Il demeure en Moi, et Moi en lui »

Lire l’évangile du dimanche XXI  (Jn 6, 60-69)

Nous arrivons ce dimanche à la conclusion du discours du Pain de vie, le Seigneur achève ‘cet enseignement’ comme dit l’évangile ce dimanche. Souvenons-nous que ce discours a été interrompu à plusieurs reprises par les auditeurs -parfois la foule ou bien les juifs selon saint Jean-. Dans le texte de ce dimanche, ce sont certains parmi les propres disciples de Notre Seigneur ceux qui à la fin, ne peuvent pas recevoir cette vérité dans leur cœur. On dirait que c’est une conclusion un peu douloureuse, car beaucoup qui suivaient le Seigneur désormais ne seront plus avec Lui.

Le langage du Seigneur les scandalise, c’est-à-dire les fait trébucher ; comme aujourd’hui les exigences de la vie chrétienne font trébucher beaucoup de chrétiens qui préféreraient suivre un Jésus sans trop de lois, sans trop d’obligations ; un christianisme facile où se retrouvent ensemble une fausse spiritualité avec la loi du « laisser faire, laisser passer », où le péché n’existerait plus parce que cela est aussi un langage difficile à comprendre, une parole rude.

 « À partir de ce moment et a cause de cela’, comme c’est le sens de l’expression dans la langue grecque,  beaucoup de ses disciples s’en retournèrent et cessèrent de l’accompagner », ils sont pris le chemin  contraire, opposé à ce que le Seigneur enseignait.

En définitive, ce discours produira une sélection, servira pour cribler et laisser seulement ceux qui étaient des véritables disciples. Et pour cela à la fin, le Seigneur s’adresse à ses apôtres, les douze. « Voulez-vous partir, vous aussi ? »  Une question qui dans la langue originelle de l’évangile est formulée pour attendre une réponse négative ; et pour cela saint Pierre fait cette belle profession de foi : comment abandonner Jésus qui a les paroles de la vie éternelle.

Le texte de ce dimanche s’arrête là ; la liturgie n’a pas inclus les deux dernières phrases qui achèvent ce chapitre six : Jésus leur dit (aux apôtres) : « N’est-ce pas moi qui vous ai choisis, vous, les Douze ? Et l’un de vous est un diable ! (dans le sens de qu’il s’agit d’un ministre du diable, quelqu’un à son service) » Il parlait de Judas, fils de Simon Iscariote ; celui-ci, en effet, l’un des Douze, allait le livrer. Pour cette raison, beaucoup de commentateurs de l’évangile pensent que c’est aussi à partir de ce moment que Judas décide dans son cœur de trahir son maître.

On peut  y voir aussi une parfaite connexion, un lien entre ce discours et la Passion du Christ, tenant compte aussi de la référence à la dernière cène, donnant son Corps et son Sang comme Aliment pour nos âmes. L’Eucharistie et la Croix vont produire toujours ce scandale dans le cœur des hommes, les mettre devant ce choix, soit pour bien accueillir cette vérité, soit pour la refuser et se détourner du chemin de la vie. La foi est un « don » que nous devons protéger, un don de Dieu que nous pouvons aussi refuser : « personne ne peut venir à moi si cela ne lui est pas donné par le Père ».

Etant donné que nous sommes toujours dans le discours sur l’Eucharistie, nous ferons référence à un autre aspect important de ce grand mystère. La semaine dernière nous avons parlé de la matière du sacrement de l’Eucharistie, quelles étaient les raisons pour lesquelles le Seigneur avait-il choisi du pain et du vin. Aujourd’hui notre méditation se dirige vers le miracle de la conversion de ce pain et de ce vin dans le Corps et le Sang du Seigneur. Nous suivons l’enseignement d’après le catéchisme de l’Eglise Catholique (1373-1377).

Nous savons que le Christ Jésus est présent de multiples manières à son Église (cf. LG 48) : dans sa Parole, dans la prière de son Église,  » là où deux ou trois sont rassemblés en mon nom  » (Mt 18, 20), dans les pauvres, les malades, les prisonniers (Mt 25, 31-46), dans ses sacrements dont il est l’auteur, dans le sacrifice de la messe et en la personne du ministre. Mais  » au plus haut point (il est présent) sous les espèces eucharistiques  » (SC 7).

Il faut dire que le mode de présence du Christ sous les espèces eucharistiques est unique. Il élève l’Eucharistie au-dessus de tous les sacrements. Dans le très saint sacrement de l’Eucharistie sont  » contenus vraiment, réellement et substantiellement le Corps et le Sang conjointement avec l’âme et la divinité de notre Seigneur Jésus-Christ, et, par conséquent, le Christ tout entier  » (Cc Trente : DS 1651).  » Cette présence, on la nomme ‘réelle’, non à titre exclusif, comme si les autres présences n’étaient pas ‘réelles’, mais par excellence parce qu’elle est substantielle, et que par elle le Christ, Dieu et homme, se rend présent tout entier  » (ce n’est pas pareil dire que j’ai un ami avec moi lorsque je vois une photo de lui que l’avoir personnellement (substantiellement) présent chez moi.

C’est par la conversion du pain et du vin au Corps et au Sang du Christ que le Christ devient présent en ce sacrement. Saint Ambroise dit au sujet de cette conversion : « La parole du Christ, qui a pu faire de rien ce qui n’existait pas, ne pourrait donc changer les choses existantes en ce qu’elles n’étaient pas encore ? Car ce n’est pas moins de donner aux choses leur nature première que de la leur changer (myst. 9, 50. 52 : PL 16, 405-406).

Le Concile de Trente résume la foi catholique en déclarant :  » Parce que le Christ, notre Rédempteur, a dit que ce qu’il offrait sous l’espèce du pain était vraiment son Corps, on a toujours eu dans l’Église cette conviction: par la consécration du pain et du vin s’opère le changement de toute la substance du pain en la substance du Corps du Christ notre Seigneur et de toute la substance du vin en la substance de son Sang ; ce changement, l’Église catholique l’a justement et exactement appelé transsubstantiation  » (DS 1642).

La transsubstantiation est donc correctement définie dans l’Eglise comme la conversion de toute la substance du pain en corps du Christ et de toute la substance du vin en sang du Christ, à l’exception des apparences du pain et du vin qui demeurent, et pour cela nous continuons à voir les apparences du pain et du vin.

 Qu’est-ce que cela veut dire ? Le miracle de la transsubstantiation signifie que la présence eucharistique du Christ commence au moment de la consécration et dure aussi longtemps que les espèces eucharistiques subsistent. Le Christ est tout entier présent dans chacune des espèces et tout entier dans chacune de leurs parties, de sorte que la fraction du pain ne divise pas le Christ (cf. Cc. Trente : DS 1641). Et pour cela, si nous recevons un petit morceau de l’hostie consacrée ou bien si nous buvons une petite goute du calice nous recevons toujours le Christ et le Christ tout entier.

Saint Thomas d’Aquin  nous donne quelques raisons pour lesquelles le Seigneur a voulu réaliser de cette manière ce sacrement, il dit  (Somme Théologique III pars, q. 75, art. 1) : Que le vrai corps du Christ et son sang soient dans le sacrement, les sens  (la vue, le goût…) ne peuvent le saisir, mais seulement la foi qui s’appuie sur l’autorité divine. Comme écrit S. Cyrille (lorsqu’il commente le texte de saint Luc : ‘Ceci est mon corps, qui sera livré pour vous’):  » Ne doutez pas que ce soit vrai, mais plutôt recevez les paroles du Sauveur dans la foi: puisqu’il est la vérité, il ne ment pas. « . Alors, le Seigneur l’a fait parce que :

1° D’abord cela s’accorde à la perfection de la loi nouvelle par rapport à la loi de l’Ancien Testament. Car les sacrifices de la loi ancienne ne contenaient qu’en figure ce vrai sacrifice de la passion du Christ.  Il fallait donc que le sacrifice de la loi nouvelle, institué par le Christ, eût quelque chose de plus, c’est-à-dire qu’il contint le Christ en sa passion, non seulement par mode de signification ou de figure, mais bien en vérité réelle.

2° Cela convient à la charité du Christ : c’est par charité qu’il a pris, pour notre salut, un vrai corps de même nature que le nôtre. Et parce que la propriété essentielle de l’amitié est  » qu’on partage la vie de ses amis « , il nous a promis pour récompense sa présence corporelle à la fin du temps (Mt 24, 28).  En attendant toutefois, le Seigneur ne nous a pas privés de sa présence corporelle pour le temps de notre pèlerinage, mais, par la vérité de son corps et de son sang, il nous unit à lui dans ce sacrement. Ce qui lui fait dire (Jn 6, 57) :  » Qui mange ma chair et boit mon sang, demeure en moi, et moi en lui.  » Ce sacrement est ainsi le signe de la suprême charité et le réconfort de notre espérance, puisqu’il opère une si intime union entre le Christ et nous.

3° Cette présence réelle nous aide à la perfection de notre foi. Or la foi porte sur des réalités invisibles : de même que le Christ nous présente invisiblement sa divinité lorsqu’elle se cache en son humanité ; de même, en ce sacrement, nous présente-t-il sa chair sous un mode invisible.

Et finalement, pour quoi le Seigneur a voulu qu’après la consécration, les apparences du pain et du vin restent-t-ils toujours dans ce sacrement, pour quoi Il n’a pas voulu montrer à nos yeux sa chair et son sang ? Saint Thomas dit que c’est raisonnable que la divine providence agisse ainsi. Et voilà quelques raisons  (Somme Théologique III pars, q. 75, art. 5) :

1° Les hommes n’ont pas coutume de manger la chair et de boire le sang de l’homme, mais cela leur inspire de l’horreur ; c’est pourquoi la chair et le sang du Christ nous sont offerts sous les espèces des substances dont nous usons le plus souvent, et qui sont le pain et le vin.

2° C’est pour que ce sacrement ne soit pas exposé aux moqueries des infidèles, ce qui arriverait si nous mangions notre Seigneur sous son aspect propre.

3° C’est pour que, consommant invisiblement le Corps et le Sang de notre Seigneur, nous augmentions le mérite de notre foi.

Et comme la semaine dernière nous allons conclure avec un beau chant, un poème composé aussi par Saint Thomas d’Aquin, appelé le Pain des Anges (Panis angelicus) :

Le pain des Anges devient le pain des hommes.

Le pain du ciel met un terme aux symboles.

Ô chose admirable, il mange son Seigneur

Le pauvre, le serviteur, le petit.

Dieu Trinité et Un, nous te le demandons,

Daigne par ta visite répondre à nos hommages.

Par tes voies, conduis-nous au but où nous tendons,

A la lumière où tu demeures. Ainsi soit-il

P. Luis Martinez V. E.

Institut du Verbe Incarné

 

O banquet sacré où l’on reçoit le Christ !

Lire l’évangile du dimanche XX  (Jn 6, 51-58)

L’évangile de ce dimanche nous fait entendre encore une fois ce discours du Seigneur appelé « du Pain de Vie ». Aujourd’hui, nous voyons une réaction contraire, un refus par rapport à ce que le Seigneur est en train d’enseigner parce que la foule coupera le discours pour commencer à se questionner, les gens murmurent entre eux , comment le Seigneur peut donner sa chair comme pain à manger.

Mais le Seigneur veut bien expliquer que cela n’est pas une métaphore, une image. Il ne parle pas de le recevoir par la foi maintenant. Il parle de Le manger, et en conséquence Il répétera :
« Amen, amen, je vous le dis : si vous ne mangez pas la chair du Fils de l’homme, et si vous ne buvez pas son sang,  vous n’avez pas la vie en vous ». Et nous devons faire encore une petite remarque dans la traduction de la phrase qui suit, car Notre Seigneur n’utilisera pas le même verbe « manger », bien que nous le pareil, le verbe en grec utilisé c’est τρώγω qui signifie littéralement « mâcher », « arracher avec les dents et triturer dans la bouche ». «  Celui qui mange (mâche) ma chair et boit mon sang  a la vie éternelle ; et moi, je le ressusciterai au dernier jour ». Si jamais la foule voulait comprendre cette description de façon symbolique, le Seigneur s’est occupé d’indiquer que son Corps serait donné comme un vrai aliment.  « En effet, ma chair est la vraie nourriture, et mon sang est la vraie boisson ».
C’est notre Seigneur qui se donne comme aliment et boisson dans l’Eucharistie ; comme l’affirme notre foi, Il est toujours présent dans le Sacrement de l’Eucharistie.
Il le dit dans l’évangile de ce dimanche, Il est le Pain de vie et Il nous donne son Corps et son Sang comme un véritable aliment et comme une véritable boisson.
C’est pour cette raison que la nuit de la dernière Cène, Notre Seigneur Jésus-Christ a pris deux éléments de la création pour perpétuer son sacrifice et pour qu’ils servent de matière à ce sacrifice. C’est le pain et le vin que nous utilisons à chaque messe, et qui deviennent par la consécration le Corps et le Sang de Jésus que l’on reçoit dans le Sacrement de l’Eucharistie.

Le Catéchisme de l’Eglise Catholique (1333) nous dit :
En devenant mystérieusement le Corps et le Sang du Christ, les signes du pain et du vin continuent à signifier aussi la bonté de la création. Ainsi, dans l’Offertoire, nous rendons grâce au Créateur pour le pain et le vin (cf. Ps 104, 13-15), fruits  » du travail de l’homme « , mais d’abord  » fruits de la terre  » et  » de la vigne « , dons du Créateur.

En effet, Dieu a voulu choisir ces deux éléments précisément pour montrer qu’ils proviennent de la création mais que l’homme a aussi collaboré avec Dieu, en transformant les fruits du blé et de la vigne dans une autre réalité : le pain et le vin, ils sont fruits de la terre et du travail des hommes, au même temps.

Pour quoi le Seigneur a utilisé cette matière pour faire le Sacrement de l’Eucharistie ? Alors, toutes les raisons qu’Il a eues nous ne pouvons pas les découvrir, la pensée de Dieu est impénétrable ; mais nous savons que le pain et le vin faisaient parti des rites de la cène de Pâques où l’on mangeait l’agneau (cf. Mt. 26,26-27), pourtant c’est notre Seigneur qui les a choisis parmi beaucoup d’autres matières possibles pour en faire son sacrement. Le pain et le vin seront à partir de ce moment la matière idoine de ce sacrement. Ils sont irremplaçables et essentiels pour le sacrifice eucharistique ; sans le pain et le vin on ne peut pas célébrer la messe, autrement dit : sans la consécration du pain et du vin faite par le prêtre, la messe n’existerait pas. On ne ferait pas une véritable Messe.

Il y a quelques raisons qui expliquent la volonté du Seigneur de choisir cette matière, nous les apprenons d’après saint Thomas d’Aquin (III pars, q. 74) :
D’abord, quant à l’usage de ce sacrement, qui consiste en sa manducation (un repas) spirituelle, on prend du pain et du vin qui sont les aliments habituels de l’homme.
2° Quant à la passion du Christ, dans laquelle le sang est séparé du corps ; c’est pourquoi, dans ce sacrement qui est le mémorial de la passion du Seigneur, on prend séparément le pain comme sacrement du corps, et le vin comme sacrement du sang.
3° Quant à l’effet considéré en chacun de ceux qui consomment le pain et le vin eucharistiques ; comme le note S. Ambroise :  » Ce sacrement sert à la protection du corps et de l’âme ; et c’est pourquoi le corps du Christ est offert sous l’espèce du pain pour le salut du corps, le sang est offert sous l’espèce du vin pour le salut de l’âme  » car le livre du Lévitique dit (17, 14) :  » L’âme de la chair est dans le sang.  »
4° Quant à l’effet de l’eucharistie à l’égard de toute l’Église, qui est constituée de divers fidèles comme le pain est fait de divers grains et comme le vin coule de diverses grappes:  » Tous, si nombreux que nous soyons, nous ne formons qu’un seul corps… » (1 Co 10, 17).

Est-ce que la messe peut être célébrée avec tout type de pain ?
L’Eglise a commandé depuis ses origines que le pain à utiliser doit être fait de la farine de froment (c’est la farine de blé), car c’est le pain que les hommes emploient habituellement, le plus commun pour manger, il est aussi le plus fortifiant.

Pour l’Eglise Catholique latine (l’Eglise d’Occident) le pain utilisé c’est le pain azyme, sans levure. Tandis que pour l’Eglise d’Orient c’est le pain fermenté (avec levure). Voilà quelques raisons pour lesquels l’Eglise d’Occident à décidé de célébrer la messe avec le pain azyme (c’est que nous appelons les hosties de la messe) :
1° A cause de l’institution du Christ, qui a créé ce sacrement « le premier jour des azymes  » selon S. Matthieu (26, 17), S. Marc et S. Luc, alors que rien de fermenté ne devait demeurer dans les maisons des juifs, comme le prescrit l’Exode (12, 15.19).
2° Parce que le pain est proprement le sacrement du Corps du Christ, qui a été conçu dans la pureté.
Parce que cela convient mieux à la sincérité des fidèles, qui est requise pour qu’ils s’approchent de ce sacrement, selon la parole de S. Paul (1 Co 5, 7) :  » Le Christ, notre agneau pascal, a été immolé. Aussi nous devons festoyer avec les azymes de la sincérité et de la vérité. « 

Nous devons nous souvenir que dans l’évangile, le Seigneur s’est comparé au grain de froment (Jn. 12,24) : « si le grain de blé tombé en terre ne meurt pas, il reste seul ; mais s’il meurt, il porte beaucoup de fruit ». Il s’est comparé aussi à la vigne lorsqu’il dit (Jn 15, 1) :  » je suis la vraie vigne.  » Donc le vin de la vigne est la matière propre de ce sacrement avec le pain de froment.

En effet, c’est seulement avec le vin de la vigne que l’on peut célébrer ce sacrement. Et pour quoi ? Voilà quelques motifs toujours donnés par Saint Thomas d’Aquin :
1° Le Seigneur l’a voulu, Il a institué ce sacrement avec du vin de la vigne. Jésus le dit juste après la consécration de la coupe (Mt 26, 29)  » je ne boirai plus de ce fruit de la vigne.  »
2° On prend comme matière des sacrements ce qui, au sens propre et dans l’usage universel, a telle nature. Or on donne proprement le nom de vin au liquide tiré de la vigne. Les autres liquides ne sont appelés vins que par une certaine ressemblance avec le vin de la vigne.
3° Parce que le vin de la vigne convient davantage à l’effet de ce sacrement, qui est la joie spirituelle, car il est écrit (Ps 104, 15) :  » Le vin réjouit le cœur de l’homme. »

Mais l’Eglise prescrit en fin qu’on doit mêler de l’eau au vin qui est offert dans ce sacrement.
1° D’abord parce que c’est l’usage dans le temps du Seigneur.
2° Parce que cela convient à la représentation de la passion du Seigneur : de son côté ont jaillit du sang et de l’eau.
3° Parce que cela convient pour symboliser l’effet de ce sacrement, qui est l’union au Christ du peuple chrétien. Le prêtre ou le diacre disent au moment d’ajouter une petite quantité d’eau dans le calice : Comme cette eau se mêle au vin pour le sacrement de l’Alliance, puissions-nous être unis à la divinité de Celui qui a pris notre humanité. » (Missel Romain)
4° Parce que cela répond à l’effet ultime de ce sacrement, qui est l’entrée dans la vie éternelle.  » L’eau coule dans le calice et jaillit en vie éternelle.  » dit S. Ambroise.

N’oublions pas que l’essentiel dans le saint Sacrifice de l’Autel c’est la consécration du pain et du vin à travers les paroles du prêtre. Mais que Dieu nous donne à travers cela, la grâce de participer de façon mystérieuse mais réelle au Sacrifice de la Croix, au même temps qu’Il se donne comme nourriture pour fortifier notre corps et notre âme, et comme boisson pour nous réjouir de sa Présence.

L’Eucharistie est le plus grand trésor de l’Eglise, Saint Thomas d’Aquin le chante dans cette petite mais profonde prière :

O banquet sacré
où l’on reçoit le Christ !
On célèbre le mémorial de sa passion,
l’âme est remplie de grâce et,
de la gloire future,
le gage nous est donné.

P. Luis Martinez V. E.

Institut du Verbe Incarné