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La cène du Seigneur

Aujourd’hui nous célébrons la cène du Seigneur,  qui est le repas que Jésus-Christ prit avec ses apôtres la veille de la Passion et au cours duquel il institua l’Eucharistie comme don à son Eglise, en laissant aussi son exemple,  le don de l’ordre sacré. (le sacrement que nous recevons nous, les prêtres)

Il a aussi fait une très grande homélie dans laquelle il nous parle de la vigne et les sarments, de la promesse de l’Esprit saint, et par ailleurs cette phrase que nous connaissons bien « Je suis le chemin la vérité et la vie»

Parmi tous ses sujets nous poserons notre regard sur le mystère de l’Eucharistie. Nous examinerons comment Dieu a préparé la révélation de ce mystère, puis nous parlerons aussi de la célébration de l’Eucharistie chez les premiers chrétiens et finalement de la relation entre l’Eucharistie et la liturgie du ciel.

Premier mot : Comment Dieu a prépare la révélation de ce mystère :

Il y a plusieurs exemples qu’on pourrait citer, à savoir : le sacrifice d’Abel (Gn 4,4), le sacrifice d’Abraham (Gn 22, 1-18), celui de Melkisédek : « Melkisédek, roi de Salem, fit apporter du pain et du vin : il était prêtre du Dieu très-haut. »  (Gn 14, 18) La liturgie nous dit : Comme il t’a plu d’accueillir les présents d’Abel le juste, le sacrifice de notre père Abraham, et celui que t’offrit Mechisédech ton grand prêtre, en signe du sacrifice parfait, regarde cette offrande avec amour et dans ta bienveillance, accepte-la (Prière eucharistique I) L’agneau pascal, la manne au désert, et tous les sacrifices de l’ancien testament.

Nous voudrions souligner deux figures de l’eucharistie : L’agneau pascal et la manne.

L’agneau pascal : L’agneau pascal est le sacrifice que le peuple d’Israël a offert la nuit de pâques, c’est la nuit où Dieu a donné la liberté à son peuple. L’esclavage du peuple d’Israël en Egypte est signe de l’esclavage du péché. La liberté donnée par Dieu, est signe de la liberté des enfants de Dieu. Le sang de l’agneau pascal sur les montants et sur les linteaux était le signe du salut. Le livre de l’exode nous dit : «Le sang sera pour vous un signe, sur les maisons où vous serez. Je verrai le sang, et je passerai » (Ex 12, 13)

Le livre de l’exode en parlant de l’agneau de sacrifice nous dit : « Ce sera une bête sans défaut, un mâle, d’une année. »  (Ex 12, 5) Sans défaut, sans tache : Saint Pierre nous dira plus tard : « Lui (Jésus) n’a pas commis de péché ; dans sa bouche, on n’a pas trouvé de mensonge  Lui-même a porté nos péchés, dans son corps, sur le bois, afin que, morts à nos péchés, nous vivions pour la justice. Par ses blessures, nous sommes guéris. » Le prophète Isaïe disait du Christ : « comme un agneau conduit à l’abattoir, comme une brebis muette devant les tondeurs, il n’ouvre pas la bouche » (53, 7). C’est pour ça qu’avant la communion le prêtre dit : « Heureux les invités au repas du Seigneur, voici l’agneau de Dieu qui enlève le péché du monde. »

Saint Pierre dans sa première lettre nous dit : « Ce qui vous a libérés… ce n’est pas l’or et l’argent, car ils seront détruits ; c’est le sang précieux du Christ, l’Agneau sans défaut et sans tache » (1 Pierre 1, 18)

La manne : C’est une image qui nous est connue. La manne est le signe de l’eucharistie et c’est le même Christ qui fait cette relation entre la manne et l’eucharistie. « Jésus disait : « Amen, amen, je vous le dis : ce n’est pas Moïse qui vous a donné le pain venu du ciel ; c’est mon Père qui vous donne le vrai pain venu du ciel » Jn 6, 32  Et il ajoutait : « Moi, je suis le pain de la vie. Celui qui vient à moi n’aura jamais faim ; celui qui croit en moi n’aura jamais soif. » Jn 6, 35

Mais il y a des caractéristiques de la manne qui nous aident à comprendre la valeur de l’Eucharistie. Par exemple la manne était donnée quotidiennement. La Sainte Eglise célèbre quotidiennement l’Eucharistie, nous les prêtres nous célébrons quotidiennement l’eucharistie, il y a des fideles qui essayent de participer souvent à la sainte Messe, en voyant dans l’eucharistie une source jaillissante de vie éternelle.

La manne comblait les besoins de chaque Israélite. L’eucharistie donne a chacun de nous ce dont nous avons besoin pour notre vie spirituelle. Pour celui qui a besoin de prudence, il aura la prudence ; Pour ceux qui ont besoin de chasteté, la chasteté ; pour ceux qui ont besoin de patience, la patience, constance, constance, etc.

La manne a été donnée jusqu’à l’entrée de la terre promise. C’est pour cela que nous avons besoin de l’Eucharistie jusqu’à notre entrée au ciel.

Deuxième mot la célébration de l’Eucharistie chez les premiers chrétiens :

Les premiers chrétiens ont compris tout de suite la centralité de l’eucharistie dans la vie chrétienne. Saint Luc dans son évangile et dans les actes des apôtres se sert de la phrase «Fractio panis » la fraction du pain pour nous parler de l’Eucharistie. Par exemple, après la fête de la Pentecôte lorsqu’il a eu lieu la première conversion communautaire, saint Luc nous raconte : «Ils étaient assidus… à la communion fraternelle, à la fraction du pain et aux prières. » Actes 2, 42 (Cf Actes 20, 7 ; Lc 24, 35)

Mais saint Paul nous parle de la célébration Eucharistique avec plus de détails. C’est vrai qu’on voudrait connaitre plus de détails mais au moins l’apôtre soulève un petit peu le voile de la Sainte Messe chez les premiers chrétiens.

Le texte est très important parce qu’il date de l’année 57 ou 58, c’est-à-dire 24 ou 25 ans après de l’institution de l’eucharistie et on trouve la centralité du mystère Eucharistie, chez une communauté qui se trouve à plus de 2000 km de Jérusalem et qui est composée de personnes d’origine païenne, non juives.

La description de la célébration, que fait l’apôtre, a pour but de corriger les défauts de ses enfants dans la foi. Il y avait des divisions dans l’assemblée, la façon de s’habiller (le voile de la femme) l’ordre de l’assemblée, des opinions laxistes et des exagérations… cela pourrait être la description de plusieurs diocèses ou des paroisses d’aujourd’hui. Même l’autorité de l’apôtre a été critiqué… certainement les problèmes d’une communauté faible dans la foi.

L’apôtre n’a pas beaucoup de temps c’est pour cela qu’après avoir donné quelques indications il passe à ce qui est essentiel. Je cite : 23 J’ai moi-même reçu ce qui vient du Seigneur, et je vous l’ai transmis : la nuit où il était livré, le Seigneur Jésus prit du pain, 24 puis, ayant rendu grâce, il le rompit, et dit : « Ceci est mon corps, qui est pour vous. Faites cela en mémoire de moi. » 25 Après le repas, il fit de même avec la coupe, en disant : « Cette coupe est la nouvelle Alliance en mon sang. Chaque fois que vous en boirez, faites cela en mémoire de moi. » 26 Ainsi donc, chaque fois que vous mangez ce pain et que vous buvez cette coupe, vous proclamez la mort du Seigneur, jusqu’à ce qu’il vienne. »

Dans ce petit texte que nous venons d’entendre, il y a des termes, des mots dont il se sert, qui sont très précis et techniques. Mais il faut bien remarquer que l’apôtre ne tire pas ce texte de l’évangile car les évangiles ont été écrits après. L’Évangile selon Marc  a été écrit après les années 65, la date de composition de l’évangile de Saint Matthieu et Saint Luc est entre les années 70 et 80.

  • La nuit où il était livré.
  • Ceci est mon corps,
  • La nouvelle Alliance en mon sang.
  • Faites cela en mémoire de moi.

Est-ce qu’aujourd’hui on peut exprimer le mystère Eucharistique d’une manière plus précise ?

Et troisième mot : la relation de l’Eucharistie et la liturgie du ciel :

On commence par une citation du concile Vatican[1] : « Dans la liturgie terrestre, nous participons par un avant-goût à cette liturgie céleste qui se célèbre dans la sainte cité de Jérusalem à laquelle nous tendons comme des voyageurs, où le Christ siège à la droite de Dieu, comme ministre du sanctuaire et du vrai tabernacle [2] ; avec toute l’armée de la milice céleste, nous chantons au Seigneur l’hymne de gloire ; en vénérant la mémoire des saints, nous espérons partager leur communauté ; nous attendons comme Sauveur notre Seigneur Jésus Christ, jusqu’à ce que lui-même se manifeste, lui qui est notre vie, et alors nous serons manifestés avec lui dans la gloire 23].[3] »

Comment pouvons-nous connaître la liturgie du ciel ? Evidement nous pouvons la connaître par la révélation, les différents livres de la bible, comme le prophète Isaïe (Is  6, 3) Le livre de Daniel (Dn 7, 1 ss). Il en a beaucoup mais nous voudrions remarquer quelques points du livre de l’Apocalypse, et particulièrement le chapitre 4.

4 01 « Après cela, j’ai vu : et voici qu’il y avait une porte ouverte dans le ciel. Et la voix que j’avais entendue, pareille au son d’une trompette, me parlait en disant : « Monte jusqu’ici, et je te ferai voir ce qui doit ensuite advenir. » 02 Je fus saisi en esprit. » C’est la façon de dire qu’il commence à parler du ciel.

4, 02 b. « Voici qu’un trône était là dans le ciel, et sur le Trône siégeait quelqu’un ». Evidement Dieu le Père

04 « Tout autour de ce Trône, vingt-quatre trônes, où siègent vingt-quatre Anciens portant des vêtements blancs et, sur leurs têtes, des couronnes d’or ». Les vingt-quatre Anciens sont, selon les pères de l’Eglise, les douze apôtres et les douze patriarches du peuple d’Israël.

06 « Au milieu, autour du Trône, quatre Vivants… Le premier Vivant ressemble à un lion, le deuxième Vivant ressemble à un jeune taureau, le troisième Vivant a comme un visage d’homme, le quatrième Vivant ressemble à un aigle en plein vol ». C’est le signe des quatre évangélistes. Et souvent dans les grandes coupoles on trouve les quatre évangélistes.

Ils ne cessent de dire : « Saint ! Saint ! Saint, le Seigneur Dieu, le Souverain de l’univers, Celui qui était, qui est et qui vient. » La liturgie reprend ce chant, le Sanctus qu’on chante après la préface et avant la prière eucharistique.

5 06 « Et j’ai vu, entre le Trône, les quatre Vivants et les Anciens, un Agneau debout, comme égorgé ; ses cornes étaient au nombre de sept, ainsi que ses yeux, qui sont les sept esprits de Dieu envoyés sur toute la terre. » On arrive au centre de cette célébration liturgique : Agneau debout, comme égorgé, l’agneau offert en sacrifice, égorgé, mais debout c’est-à-dire vivant. Souvent on dit que saint Jean n’as pas vu un agneau mais plutôt L’agneau, le Christ lui-même avec les signes de la passion, mais vivant. Le Christ centre de cette célébration et centre aussi notre célébration eucharistique.

Pour finir : Nous avons lu tout à l’heure la phrase avec laquelle Saint Jean commence le récit de la dernière cène « Jésus, ayant aimé les siens qui étaient dans le monde, les aima jusqu’au bout » Nous demandons la grâce de toujours connaître d’une meilleur façon l’amour du Christ, qui s’est livré pour nous, pour nous ! et la grâce de répondre généreusement à cet amour.

P. Andrés Nowakowski V. E.

Monastère « Bx. Charles de Foucauld »

[1] Sacrosantum Concilium n 8.

[2] Cf. Ap 21, 2 ; Col 3, 1 ; He 8,2.

[3] Cf. Ph 3, 20; Col 3, 4.

Tout ce qu’il est et tout ce qu’il a, Dieu nous le donne dans l’Eucharistie

La Fête Dieu

Nous célébrons ce dimanche cette belle solennité du Corps et du Sang de Notre Seigneur Jésus-Christ, aussi appelée du Corpus Christi (du Corps du Christ) ou comme nous y sommes habitués, la Fête-Dieu, la fête de Dieu présent dans l’Eucharistie. Au cours de l’histoire la piété des chrétiens a fait que ce sacrement reçût beaucoup de noms pleins de beauté comme le Saint Sacrifice, l’Auguste Sacrement, le Saint Sacrement.

Nous savons que l’Eucharistie fait partie des sept sacrements, pour quoi lui ajouter l’adjectif de Saint ou d’Auguste comme on vient de le dire ? C’est parce que l’Eglise sait, et elle le transmet à ses enfants, que ce sacrement est placé au-dessus des autres sacrements et cela pour une raison très importante précisément qu’il est en même temps sacrifice, c’est pour cela qu’on dit de plein droit que nous participons au Sacrifice de la Messe.

Le grand maître et docteur des saints, Saint Thomas d’Aquin avait bien saisi cette double vérité de l’Eucharistie et il l’expliquait avec ces mots : « Ce sacrement est tout ensemble sacrifice et sacrement. Il possède la raison de sacrifice en tant qu’il est offert ; et il a raison de sacrement (on dit qu’il est sacrement) en tant qu’il est mangé. Et c’est pourquoi il produit l’effet du sacrement en celui qui mange, tandis qu’il produit l’effet du sacrifice en celui qui offre, ou en ceux pour qui il est offert. »

Il va donc aussi expliquer que l’Eucharistie est un sacrement parce que l’essentiel du sacrement c’est la sanctification de l’homme, mais elle est aussi sacrifice, parce que l’essentiel du sacrifice c’est la glorification de Dieu. Nous devons être conscients que la messe est le moment par excellence où nous rendons la Gloire que Dieu seul a le droit de recevoir.

Cette réalité que la Sainte Messe est avant tout un Sacrifice a fait que beaucoup des saints de l’histoire ont vu l’importance de participer même chaque jour à la messe et de s’y préparer pour participer de la meilleure façon. Nous ne pouvons pas oublier les martyrs morts précisément pour ne pas abandonner la messe. Ce fut le cas des martyrs d’Abitène, condamnés à mort pour se trouver réunis autour de l’Autel célébrant la messe le dimanche, et qui ,au moment où le juge païen voulait connaître du motif de leur réunion,  ont répondu : « Sine doménico non possumus », nous ne pouvons pas vivre sans la Nourriture de dimanche.

Il est très important de nous préparer nous aussi pour la messe : saint Jean Eude disait aux prêtres, des paroles que nous pouvons aussi nous appliquer :

« Le Sacrifice de la Messe est quelque chose de si grand, qu’il faudrait trois éternités pour l’offrir dignement : la première pour s’y préparer, la seconde pour le célébrer, la troisième pour en rendre de justes actions de grâces. »

Un autre grand saint, Saint Claude La Colombière nous apprend au sujet de la messe :  Jésus-Christ, à la Messe, se met entre nos mains, comme une monnaie d’un prix infini, pour acheter de Dieu tout ce que nous pouvons désirer de Lui, quelque précieux que puisse être le bien que nous Lui demandons. Jésus-Christ se fait dans le sacrifice de la Messe, non seulement notre intercesseur auprès de son Père pour Lui demander par ses mérites tout ce qui nous est nécessaire (tout ce que nous souhaitons) mais Il offre son Sang et sa Vie, comme en paiement de ce que nous demandons.

Ecoutons aussi ce qu’enseignait à ses fidèles  le Saint Curé d’Ars, saint Jean Marie Vianney:

« Toutes les bonnes œuvres réunies n’équivalent pas au Sacrifice de la Messe, puisqu’elles sont l’œuvre des hommes, et la Messe est l’œuvre de Dieu. Le martyre n’est rien en comparaison : c’est le sacrifice que l’homme fait à Dieu de sa vie, la Messe est le sacrifice que Dieu fait à l’homme de son Corps et de son Sang. Si le prêtre comprenait ce que c’est que la Messe, il mourrait. On ne saura qu’au Ciel ce qu’est la Messe. »

Encore un autre saint qui nous parle de l’importance de la messe : « Comme l’abeille ayant recueilli sur les fleurs la rosée du ciel et leur suc, en fait son miel, et le porte dans sa ruche ;  de même le prêtre prend sur l’autel le Sauveur du monde, le vrai Fils de Dieu descendu du ciel comme la rosée, le vrai Fils de la Vierge sorti de la terre comme une fleur et vous le donne pour vous servir de nourriture. » Ce sont les paroles de saint François de Sales.

Le Catéchisme de l’Eglise Catholique ne fait que nous rappeler cette belle vérité vécue par les saints : « La messe est à la fois et inséparablement le mémorial sacrificiel dans lequel se perpétue le sacrifice de la croix, et le banquet sacré de la communion au Corps et au Sang du Seigneur. Mais la célébration du sacrifice eucharistique est toute orientée vers l’union intime des fidèles au Christ par la communion. Communier, c’est recevoir le Christ lui-même qui s’est offert pour nous. » (C. E. C. 1382)

De là, l’importance de la communion dans notre vie, de recevoir l’Eucharistie comme la nourriture de l’âme, ayant toujours les dispositions nécessaires pour le faire (surtout notre âme en état de grâce).  Les saints débordaient d’amour et de désir chaque fois qu’ils pensaient à l’Eucharistie et à la communion : nous pouvons en donner quelques exemples parmi les saints, certains que nous connaissons bien. Ainsi par exemple :

La Mère Teresa : « La messe est la nourriture spirituelle qui me soutient et sans laquelle je ne pourrais pas vivre un seul jour ou une seule heure de ma vie ».

« Sans l’Eucharistie, le monde disparaîtrait immédiatement ». Sainte Thérèse d’Avila.

« Le monde pourrait vivre sans soleil, mais pas sans l’Eucharistie ». Saint Padre Pio.

Saint Cyrille de Jérusalem : «  Le Christ présent dans l’Eucharistie et notre corps physique à nous sont des corps différents mais dans la communion ne font qu’un, comme deux morceaux de cire qui, fondus ensemble, n’en sont qu’un. »

« Quand on vous demande, disait saint François de Sales, pourquoi vous communiez si souvent, dites que deux sortes de personnes doivent souvent communier, les parfaits et les imparfaits : les premiers, pour se maintenir dans la perfection ; et les autres, pour y arriver »

Et pour conclure, saint Thomas nous apprend encore : « Tout ce qu’il est et tout ce qu’il a, Dieu nous le donne dans l’Eucharistie »

Demandons à la très Sainte Vierge Marie deux grâces, la première, de participer toujours mieux de la Sainte Messe et la deuxième, de recevoir la Communion avec une grande dévotion. Avec les paroles de saint Bonaventure : « Celui qui désire goûter la douceur cachée dans le Sacrement de l’Autel et s’approcher dignement du même, doit se disposer invoquant le nom très saint de la Vierge Marie »

P. Luis Martinez V. E.

Institut du Verbe Incarné