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“L’Adoration Eucharistique: une heure de compagnie”

Le jour de mon ordination, j’ai pris deux décisions :

1. Que j’offrirais la Sainte Eucharistie tous les samedis, en l’honneur de la Sainte Mère, pour implorer sa protection sur mon sacerdoce. (L’épître aux Hébreux ordonne au prêtre d’offrir des sacrifices non seulement pour les autres, mais aussi pour lui-même, car ses péchés sont plus grands en raison de la dignité de sa fonction).

2. J’ai également résolu que chaque jour je passerais une heure sainte en présence de Notre-Seigneur au Saint-Sacrement.

J’ai confirmé les deux décisions au cours de mon sacerdoce. L’Heure Sainte est née d’une pratique que j’ai développée un an avant mon ordination. La grande chapelle du Séminaire « Saint Paul » fermait à six heures de l’après-midi ; des chapelles privées étaient encore disponibles pour les dévotions privées et les prières du soir. Cet après-midi-là, pendant la récréation, j’ai marché pendant près d’une heure, dans les deux sens, à l’extérieur de la chapelle principale. Une pensée m’est venue – Pourquoi ne pas faire une Heure Sainte d’Adoration en présence du Saint-Sacrement ? – J’ai commencé le lendemain, aujourd’hui la pratique dure depuis plus de soixante ans.

Je décrirai brièvement quelques raisons pour lesquelles j’ai maintenu cette pratique, et pourquoi je l’ai encouragée chez d’autres.

Premièrement, l’Heure Sainte n’est pas une dévotion ; c’est une participation à l’œuvre de la Rédemption. Dans l’Evangile de Saint Jean, Notre Très Saint Seigneur a utilisé les mots ‘heure’ et ‘jour’ dans deux connotations totalement différentes. Le « jour » appartient à Dieu ; l”heure’ appartient au malin. Sept fois dans l’Évangile de saint Jean, le mot « heure » ​​est utilisé, et dans chaque cas, Il se réfère au diable, et aux moments où le Christ n’est plus entre les mains du Père, mais entre les mains des hommes. Dans le jardin de Gethsémani, Notre-Seigneur a opposé deux “heures” – l’une était l’heure du mal, “c’est votre heure” – avec lesquelles Judas a pu éteindre les lumières du monde. Au contraire, Notre-Seigneur a demandé : ” Ne pouvez vous pas veiller une heure avec moi ? ” En d’autres termes, Il a demandé une heure de réparation pour combattre l’heure du mal ; une heure d’union de victime avec la Croix pour vaincre l’anti-amour du péché.

Deuxièmement, la seule fois où Notre-Seigneur a demandé quoi que ce soit à ses Apôtres, c’est la nuit de son agonie. Il n’a pas demandé à tout le monde… peut-être parce qu’Il savait qu’Il ne pouvait pas compter sur leur loyauté. Mais au moins Il espérait que trois Lui seraient fidèles, Pierre, Jacques et Jean. A partir de ce moment, et très souvent dans l’histoire de l’Église, le mal est éveillé, mais les disciples dorment. C’est pourquoi de son Cœur angoissé et solitaire est sorti le soupir :

“Tu ne peux pas veiller juste une heure avec Moi ?”

Il ne mendiait pas une heure d’activité, mais une heure de compagnie.

La troisième raison pour laquelle j’observe l’Heure Sainte est de devenir de plus en plus semblable à Lui, comme le dit Saint Paul : « Nous devenons ce sur quoi nous fixons notre regard ». (cf. 2 Cor. 3,18) En contemplant le coucher du soleil, le visage prend une lueur dorée. Contempler le Seigneur eucharistique pendant une heure transforme le cœur d’une manière mystérieuse, tout comme le visage de Moïse s’est transformé après sa compagnie avec Dieu sur la montagne. Il nous arrive quelque chose de semblable à ce qui est arrivé aux disciples d’Emmaüs le dimanche de Pâques après-midi, quand le Seigneur les a rencontrés. Il leur demande pourquoi ils étaient si tristes, et après avoir passé un certain temps en Sa présence et entendu à nouveau le secret de la spiritualité – “Le Fils de l’homme doit souffrir pour entrer dans sa gloire” – le temps pour être avec Lui s’est terminé, et leur ‘cœurs brûlés’.

L’objectif de l’Heure Sainte est de favoriser une rencontre personnelle et profonde avec Jésus-Christ. Le Dieu saint et glorieux nous invite constamment à nous approcher de Lui, à converser avec Lui, à demander ce dont nous avons besoin et à éprouver le bienfait de l’amitié avec Lui.

Quand on vient d’être ordonné, il est facile de se donner entièrement au Christ, car le Seigneur nous comble alors de douceur, de la même manière qu’une mère donne à son bébé des bonbons pour encourager ses premiers pas. L’enthousiasme, cependant, ne dure pas longtemps ; on apprend vite le coût de l’apostolat, c’est-à-dire le coût d’abandonner des filets et des bateaux, et de compter sur des tables (d’impôts). La lune de miel se termine bientôt, tout comme la vanité d’entendre pour la première fois ce titre stimulant de ” mon père”…

L’amour sensible ou l’amour humain diminue avec le temps, mais non l’Amour Divin. La première concerne le corps, qui répond de moins en moins « aux stimuli », mais dans l’ordre de la grâce, la réponse du Divin aux petits actes d’amour humains s’intensifie.

Moïse a vu le buisson ardent dans le désert qui ne se nourrissait d’aucun combustible. La flamme, sans se nourrir de rien de visible, continuait d’exister sans détruire le bois. Une telle consécration personnelle à Christ ne déforme aucun de nos dons, dispositions ou caractère naturels ; elle ne fait que renouveler sans tuer. Comme le bois se transforme en feu et que le feu perdure, ainsi nous devenons Christ et Christ perdure.

J’ai découvert qu’il faut un certain temps pour devenir fervent dans la prière. Cela a été l’un des avantages de l’Heure Quotidienne. Elle n’est pas si courte pour ne pas permettre à l’âme de s’enfoncer et de se débarrasser des nombreuses distractions du monde. S’asseoir en sa présence, c’est comme exposer son corps au soleil pour en absorber les rayons. Le silence de l’Heure est comme un tête-à-tête avec le Seigneur. A ce moment-là, on ne prend pas autant de prières écrites, mais plutôt on écoute davantage. Nous ne disons pas : « Écoute, Seigneur, car ton serviteur parle », mais « Parle, Seigneur, car ton serviteur écoute ».

Ni la connaissance théologique ni l’action sociale ne suffisent pour nous garder dans l’amour pour Jésus-Christ, à moins qu’elles ne soient toutes deux précédées d’une rencontre personnelle avec Lui.

Il m’est impossible d’expliquer à quel point l’Heure Sainte a été utile pour préserver ma vocation. L’Écriture fournit des preuves considérables pour prouver qu’un prêtre commence à échouer dans son sacerdoce lorsqu’il n’aime pas l’Eucharistie. Trop souvent, on suppose que Judas est tombé parce qu’il aimait l’argent. La cupidité est rarement le début de l’erreur et la chute d’un « ambassadeur ». L’histoire de l’Église prouve qu’il y en a beaucoup qui ont de l’argent et qui y sont restés. Le début de la chute de Judas et la fin de Judas tournent tous deux autour de l’Eucharistie. La première fois que l’évangile mentionne que Notre-Seigneur savait qui allait le trahir, c’est à la fin du chapitre six de saint Jean, qui est l’annonce de l’Eucharistie. La chute de Judas est survenue la nuit où Notre-Seigneur a institué l’Eucharistie, la nuit de la Dernière Cène.

L’Eucharistie est si essentielle pour notre union avec le Christ, que dès que Notre-Seigneur l’a annoncée dans l’Evangile, elle a commencé à être le test de fidélité de Ses disciples. D’abord, Il a perdu les masses, car Il était très dur dans ses paroles, et elles ne Le suivaient plus. Deuxièmement, Il a perdu certains de ses disciples : ‘Ils n’ont plus marché avec Lui.’ Troisièmement, cela a divisé son groupe d’apôtres, car ici, Judas est présenté comme le traître.

Par conséquent, l’Heure Sainte, au-delà de ses bienfaits spirituels, a empêché mes pieds de s’égarer trop loin. Étant attaché à un Tabernacle, la corde elle-même n’est pas si longue pour trouver d’autres pâturages. Cette lampe tamisée dans le tabernacle, bien que pâle et tamisée, a une mystérieuse luminosité pour atténuer l’éclat des ‘lumières brillantes’. L’Heure Sainte est devenue comme un réservoir d’oxygène pour raviver le souffle de l’Esprit Saint au milieu de l’atmosphère sale et puante du monde. Même si elle semblait parfois si peu profitable et dépourvue d’intimité spirituelle, j’avais toujours le sentiment d’être au moins comme un chien à la porte de son maître, prêt au cas où il m’appellerait.

L’Heure, elle aussi, est devenue un magistère et un maître, car bien avant d’aimer quelqu’un, nous devons connaître cette personne, cependant, plus tard, nous savons que c’est l’Amour qui augmente la connaissance. Les convictions théologiques ne s’obtiennent pas seulement des deux couvertures d’un livre formel, mais de deux genoux sur un prie-Dieu devant un tabernacle.

Vénérable (Mgr.) Fulton Sheen

“Voilà ce que fait l’amour invincible de notre Dieu”

Nativité du Seigneur-Messe de Minuit

Oui ! Un enfant nous est né, un fils nous a été donné ; on proclame son nom : « Merveilleux-Conseiller, Dieu-Fort, Père-à-jamais, Prince-de-la-Paix ». Isaïe finit en disant : Voilà ce que fait l’amour invincible du Seigneur de l’univers.

La Vierge Marie s’est souvenue de ces paroles au moment où elle  contemplait son Enfant dans la crèche : Voilà ce que fait (l’amour que rien ne peut vaincre) l’amour invincible du Seigneur de l’univers.

Dans un moment de l’histoire, tout un monde se mit en mouvement à cause d’un édit de l’empereur Auguste, qui ordonnait recenser toute la terre, un roi voulait savoir combien de personnes lui étaient soumises et à son pouvoir ; beaucoup de nations lui étaient soumises évidement sans le vouloir).

« Ce roi croyait dans son orgueil avoir ébranlé à son profit l’espèce humaine tout entière. Les hommes s’agitent par millions sur le globe, et traversent en tous les sens l’immense monde romain ; ils pensent obéir à un homme, et c’est à Dieu qu’ils obéissent. Toute cette grande agitation n’a qu’un but : c’est d’amener à Bethlehem un homme et une femme (qui ont leur humble demeure dans Nazareth de Galilée) ; afin que cette femme inconnue des hommes mais chérie du ciel, arrivée au terme du neuvième mois depuis la conception de son fils, enfante à Bethlehem ce fils dont le Prophète a dit : «ô Bethlehem ! Tu n’es pas la moindre entre les mille cités de Jacob ; car il sortira aussi de toi, celui dont les origines remontent aux temps anciens, à l’aube des siècles » (Commentaires sur les grandes Antiennes « Ô », Dom Guéranger, l’Année Liturgique)

Parmi ce grand nombre des gens, il y en avait UN qui allait changer ce monde. Mais, Il n’était pas un numéro de plus ; Il est, comme dit saint Paul, le premier d’une multitude de frères, Ceux que Dieu connaissait par avance, il les a aussi destinés à être l’image de son Fils, pour faire de ce Fils l’aîné d’une multitude de frères.( Rom. 8, 28-30).

L’homme est malheureusement devenu bien souvent dans l’histoire, un simple numéro, l’objet de calcul, quelque chose qui rentre dans la catégorie de la quantité ; un parmi des milliards.

En naissant à Bethléem, Notre Seigneur nous révèle que nous avons un destin plus sublime, bien que le péché de l’humanité la pousse à considérer ses membres comme un simple objet.

Cet enfant, « un parmi des milliards de membres de l’empire romain», a pris chair pour nous, pour nous aimer d’une façon particulière, unique ; pour chacun de nous le Seigneur est né à Bethléem.  

Pour Lui, et en face de Lui, l’homme est toujours quelqu’un d’unique, d’absolument singulier ; quelqu’un éternellement pensé et éternellement choisi, quelqu’un appelé et nommé par son propre nom.

La grâce la plus grande que nous pouvons demander dans cette fête de Noël, est celle de ne pas oublier que même si le monde nous traite comme un objet et nous tente afin de nous pousser à nous considérer entre nous-mêmes comme des objets, pour Jésus, chaque être humain a une valeur infinie, pour lui Il a donné sa vie sur le calvaire. Mais déjà, dans l’humilité de sa crèche, la rédemption commence à se réaliser, le Christ a commencé son chemin d’amour, le don qu’Il fait et qui finira avec le sacrifice suprême. Car il s’est donné pour nous, afin de nous racheter de toutes nos fautes, et de nous purifier pour faire de nous son peuple, un peuple ardent à faire le bien.

Dans le mystère de la Messe, le Seigneur naît encore une fois d’entre les mains du prêtre, il vient dans l’Eucharistie et fait de nous son Bethleem (la maison du Pain), le tabernacle de Jésus.

Dans notre cœur, Il nous rappelle qu’il nous aime d’un amour unique, personnel, en même temps que sa présence nous demande de faire partie de son peuple qui cherche avec ardeur à faire le bien.

P. Luis Martinez IVE.