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Notre Dame de Lujan, Modèle pour l’évangélisation

Nous sommes réunis pour célébrer la Reine de Famille Religieuse du Verbe Incarné. Depuis les débuts de notre vie dans l’Eglise, la Vierge de Lujan a occupé une place spéciale dans notre spiritualité ; d’abord grâce à l’amour que notre fondateur avait pour cette petite statue, patronne de l’Argentine ; dans sa jeunesse, le père Buela l’avait priée au même sanctuaire demandant la grâce de découvrir et d’accompagner beaucoup de vocations à la vie consacrée et au sacerdoce. Comment Dieu par sa mère accomplit largement les désirs de ses enfants, lorsqu’ils sont authentiques ! Non seulement comme prêtre diocésain le père Buela a orienté des jeunes vers la vie consacrée et le sacerdoce, mais surtout après, en accueillant de Dieu l’inspiration de fonder une nouvelle congrégation, qui deviendrait après toute une famille religieuse. Et pour cela, chaque consacré de notre famille est pour ainsi dire le fruit de la prière exhaussée de Notre Dame de Lujan. Nous étions là, dans la pensée de la Vierge, lorsque le jeune père Buela demandait cette belle grâce !

Nous savons que notre finalité dans l’Eglise, comme membres de la famille religieuse du Verbe Incarné, c’est l’évangélisation de la culture.     

Selon les paroles du pape Paul VI « L’Église, avec l’évangélisation, engendre de nouveaux enfants. Ce processus qui consiste à « transformer de l’intérieur », à « renouveler l’humanité elle-même » (EN 18), est une véritable renaissance. Et dans cette naissance, toujours répétée, Marie est notre Mère. Elle, glorieuse au ciel, agit sur la terre. Participant à la seigneurie du Christ ressuscité, «avec son amour maternel, elle prend soin des frères de son Fils, toujours en pèlerinage» (LG 62).

Notre Dame, nous apprend comme Mère, précisément à engendrer les enfants de l’Eglise, qui est finalement et essentiellement l’œuvre de l’évangélisation.

Nous n’évangélisons pas pour que les hommes aient simplement une « simple » connaissance de la personne de Jésus ou pour promouvoir une rencontre « light » avec lui, c’est-à-dire qui ne représente pas un changement significatif pour leur propre vie. Nous voulons plutôt que les hommes et les femmes soient radicalement transformés par la grâce de l’Évangile et qu’ils aient une nouvelle existence spécifiquement chrétienne.

Tout missionnaire cherche à ce que les hommes puissent «naître de nouveau» (cf. Jn 3,3) et vivre comme enfants de Dieu. Pour cette raison, dès le début, la première action du missionnaire est celle préparer pour le baptême et de celle baptiser ; la première chose est de donner naissance, la naissance spirituelle, après viendra le temps de l’enseignement et de la prédication (cf. Mt 28,19-20).

C’est-à-dire que l’œuvre de l’évangélisation n’est pas conclue sans la transmission de la grâce, qui vient aux hommes à travers les sacrements, tout d’abord, le baptême ; c’est seulement de cette manière que l’on reçoit avec plénitude et certitude le nom de fils de Dieu, dans l’adoption de la grâce, lorsqu’un homme ou une femme appartient à Dieu par le Christ. La mission signifie donc enfanter spirituellement les enfants de l’Eglise.

Cette manière de comprendre l’évangélisation comme une maternité spirituelle a un solide fondement biblique, en particulier dans les lettres de Saint Paul. L’Apôtre, en effet, n’a pas hésité à plusieurs reprises à utiliser l’image de la mère pour parler de la manière dont il exerçait son ministère, comme lorsqu’il écrivait aux chrétiens de la communauté de Thessalonique: «Alors que nous aurions pu nous imposer en qualité d’apôtres du Christ, au contraire, nous avons été pleins de douceur avec vous, comme une mère qui entoure de soins ses nourrissons. Ayant pour vous une telle affection, nous aurions voulu vous donner non seulement l’Évangile de Dieu, mais jusqu’à nos propres vies, car vous nous étiez devenus très chers.  » (1Thes 2,7-8). Mais aussi, Paul, laissant de côté la métaphore, en est même venu à se sentir comme une mère. Comme il le révèle dans l’un de ses doux et à la fois fermes reproches aux Galates : « Mes enfants, vous que j’enfante à nouveau dans la douleur jusqu’à ce que le Christ soit formé en vous, je voudrais être maintenant près de vous et pouvoir changer le ton de ma voix, car je ne sais comment m’y prendre avec vous ».

Si cela était le souhait de saint Paul, combien plus ne le serait-il pas aussi celui d’une femme qui a été réellement la Mère de notre Sauveur ?

Le Concile nous rappelle que par disposition divine et dépendant de la seule médiation du Christ, Marie a une mission maternelle (munus maternus), consistant à exercer une influence salvifique (salutaris influxus) sur les hommes, afin qu’ils puissent restaurer leur vie surnaturelle et s’unir avec le Christ (cf. LG 60,61). Le texte prend soin d’indiquer que cette coopération maternelle de Marie à l’œuvre du salut ne correspond pas seulement à sa période historique (sa vie terrestre), mais perdure sans cesse. Aujourd’hui encore, par ses multiples intercessions, elle continue à nous obtenir les dons du salut éternel (cf. LG 62).

La maternité de Marie éveille le cœur filial qui dort en chaque homme, faisant grandir en lui la vie du baptême et le désir de fraternité, qui doit vivre, grandir et se développer dans l’Église. Ainsi, « pendant que nous faisons notre pèlerinage, Marie sera la Mère éducatrice de la foi. Elle veille à ce que l’Évangile pénètre et s’introduise en notre vie quotidienne et produise des fruits de sainteté ».

Alors, Comment la très Sainte Vierge Marie nous apprend à être nous aussi des vrais évangélisateurs ?

Bien que de plein droit nous puissions qualifier Marie comme la parfaite disciple et messagère du Seigneur (évangélisatrice), il est curieux que l’évangéliste Luc, qui nous en dit tant sur elle dans son Évangile, nous en dise néanmoins peu en écrivant le livre des Actes des Apôtres. Son nom apparait juste avant la Pentecôte, où s’est passé cette explosion opérée par l’Esprit, de là tous les apôtres et disciples partent à l’aventure missionnaire. Mais par rapport à la Mère de Dieu, pas de prédication audacieuse de la parole de Dieu, pas de voyages intrépides à travers les villes ou les villages, pas de témoignage aux Juifs. En fait, d’autres femmes semblent avoir une plus grande représentation dans les Actes des Apôtres, comme la jeune Rhodès (cf. Actes 12: 13-15) ou la dame  Lydie, une négociante en étoffes de pourpre (cf. Actes 16: 11-15). La seule mention que Luc fait de la mère de Jésus est au début de son livre missionnaire, où il dit qu’elle persévérait dans la prière avec les apôtres, en attendant la venue de l’Esprit (cf. Ac 1,14). N’est-il pas très révélateur que dans le livre consacré à la description des diverses actions missionnaires, la seule action attribuée à Marie soit la prière ?

Le fait qu’elle reste ainsi, comme dans l’arrière-plan dans l’Église, en prière, veut peut-être nous rappeler que toute activité évangélisatrice y trouve sa source, se plongeant au sein de la Trinité, se confiant à la force invisible, touchant avec nôtre prière l’amour qui sauve, entrant dans le cœur du Père céleste. Si nous omettons cette attitude fondamentale, il est inévitable que nous tombions dans le tourbillon de l’activisme et du fait de se croire le protagoniste principal de l’Evangélisation. Marie a persévéré dans la prière, accompagnant ainsi l’œuvre évangélisatrice des Apôtres et des premières communautés chrétiennes. N’oublions pas que les vraies mères savent toujours se faire discrètes.

D’autre part, dans L’Évangile de Jean, il est le seul à nous donner les mots prononcés par Marie aux hommes. Ils sont peu nombreux, mais d’une ineffable valeur: «Faites tout ce qu’il vous dira» (Jn 2,5). Nous connaissons bien le contexte: c’était lorsque les époux de Cana manquaient de vin. La chose particulière est que la Vierge a adressé ces mots aux serviteurs, ce qui en grec s’appelle diakonoi. D’une certaine manière, c’est aussi notre condition; nous sommes les serviteurs d’une humanité qui manque du vin de l’Évangile. Que devrions-nous faire? La réponse n’est pas la complication, mais simplement se conformer à ce que Jésus demande. Pour les serviteurs de Cana, c’était six jarres d’eau. Dans notre cas, Jésus ne nous demandera pas beaucoup de choses, mais peu et très spécifiques, l’important est de les faire. Marie est alors celle qui aide notre œuvre évangélisatrice à rester fixée sur le Christ et sur sa volonté.

Dans le but de notre mission d’amener l’évangile à tout homme, de faire que l’évangile pénètre les cultures, envahisse la vie de l’homme pour qu’il se tourne vers Dieu, n’oublions jamais le rôle de Marie. Telle une bonne mère, Elle ne fuit pas, mais se tient debout près de la croix, accompagnant son fils dans sa souffrance (cf. Jn 19,25). Elle sait accomplir le dernier commandement de Jésus qui demande mystérieusement l’acceptation mutuelle : « Femme voici ton fils … Fils, voici ta mère » (Jn 19,26,27).

La nouvelle évangélisation de ce monde est marquée aussi par la présence maternelle de Marie.

Marie dans l’Evangélisation du continent américain

Etant donné que Notre Dame de Lujan provient de l’Amérique Latine, prenons comme modèle l’évangélisation dans ce continent. L’évangélisation dans l’Amérique Latine a aussi été, dès ses débuts, marquée par la présence mariale, si forte et si vigoureuse qu’à juste titre, il a été possible de dire que l’identité historique et culturelle des peuples latino-américains est liée à la Vierge Marie. Si nous regardons les faits historiques :

–  Christophe Colomb a prié devant la Vierge de Guadalupe d’Espagne, avant de se lancer dans son voyage. Il voyage avec une réplique avec lui.

– « Santa María », s’appelait la caravelle dans laquelle arrivât Colomb au nouveau monde.

– La Découverte de l’Amérique se fait le 12 octobre, jour de la Vierge « del Pilar », une Apparition à Saint Jacques apôtre, pour le consoler dans sa tâche très ardue d’évangélisation de l’Espagne.

– La Salve Regina la première prière faite lorsque Colomb est arrivé dans le Nouveau Monde.

Quelques années après la découverte et comme dans le cas de l’Apôtre Saint-Jacques, lorsque la mission des évangélisateurs n’était pas si fructueuse, la Sainte Vierge est apparue au Mexique comme la Vierge de Guadalupe, à un indien nommé Juan Diego, constituant un miracle providentiel pour l’expansion de l’évangile.

Au fur et à mesure que l’évangélisation avance dans chaque région se succèdent les apparitions, les faits prodigieux accomplis par intercession de Marie. Tout cela a fait que les hommes la reçoivent chez eux, comme cela s’est aussi passé d’ailleurs en Europe, en Afrique et dans tous les continents ; car pour nous tous Marie fait partie de nous, de notre culture, de notre vie.

Marie est pour nous l’image et le soutien spirituel pour recommencer encore une fois l’œuvre de l’Evangélisation.

La dernière pensée appartient à saint Jean Paul II, ce grand saint missionnaire et prophète de Marie :

«Nous devons nous souvenir et remercier le rôle joué dans l’évangélisation du continent par la Vierge Marie. Elle nous montre Jésus et nous conduit à lui. Elle, la mère de Jésus, a vraiment été l’étoile de l’évangélisation, celle qui précède et accompagne ses enfants dans le pèlerinage de la foi et de l’espérance. Jésus-Christ, Dieu et vrai homme, ne peut être proclamé sans parler de la Vierge Marie, sa Mère. La foi en l’Incarnation ne peut être confessée sans l’annonce (comme l’Église le fait depuis l’aube du Christianisme) que le Fils de Dieu «a été conçu par l’œuvre et la grâce de l’Esprit Saint et est né de la Vierge Marie». Le mystère de la mort rédemptrice du Christ ne peut être contemplé sans le souvenir de celle qui a participé d’une manière singulière à sa souffrance, et que Jésus lui-même, sur la Croix, nous a donnée comme Mère et nous l’a confiée, afin que nous puissions l’accueillir parmi les dons les plus précieux qu’il a lui-même légués.

Ainsi, avec l’Évangile de Jésus, l’Église reçoit l’annonce de la présence maternelle de Marie dans la vie des chrétiens. Comme dans l’Église naissante de la Pentecôte, la figure de Notre Dame est présente à chaque début d’évangélisation. La Vierge nous offre son divin Fils et nous invite à croire en lui comme véritable Maître et Pain de Vie. « (Saint Jean Paul II , 29 septembre 1995)

P. Luis Martinez IVE.

« Da tuis fidelibus In te confidentibus Sacrum septenarium »

Homélie de la Pentecôte

Avec la solennité de la Pentecôte finit le temps de Pâques. Et Jésus nous laisse, comme Il l’a fait pour ses disciples, le meilleur des cadeaux de Dieu, c’est-à-dire Lui-même, Dieu se donne en cadeau.

L’Esprit Saint est ce don descendu du Ciel pour nous conduire au Ciel, pour nous aider dans notre chemin, nous devons nous laisser conduire par l’Esprit, c’est cela que les saints ont fait dans l’histoire.

Nous devons demander continuellement à Dieu qu’Il nous donne son Esprit, qu’Il envoie son Esprit pour nous renouveler, comme nous l’avons chanté. Dans l’évangile de saint Luc (11,11-13), le Seigneur nous dit : « Si vous, qui êtes mauvais, savez donner de bonnes choses à vos enfants, combien plus le Père du ciel donnera-t-il l’Esprit Saint à ceux qui le lui demandent ! »

Dans la deuxième lecture de ce dimanche, saint Paul nous dit que « personne n’est capable de dire : « Jésus est Seigneur » sinon dans l’Esprit Saint (de confesser le Seigneur). Il nous dit aussi que « les dons de la grâce sont variés, mais c’est le même Esprit. Les services sont variés, mais c’est le même Seigneur ».

Ainsi comme chaque âme est différente d’une autre, ainsi la façon de travailler de l’Esprit est différente dans chaque âme : l’Esprit Saint vient pour former le Christ dans notre âme, mais respecte notre liberté, il obtient le meilleur de nous l’élevant par ses dons pour nous rendre semblables au Christ et par là nous donner la vie éternelle.

Nous avons chanté le Séquence, avant l’évangile, un hymne qui supplie la venue du Saint Esprit dans notre âme, qu’il fasse une nouvelle Pentecôte. Dans cette hymne on a demandé cela : « À tous ceux qui ont la foi (les fidèles) et qui en toi se confient donne tes sept dons sacrés. »

Nous lui demandons en effet que l’Esprit Saint vienne nous aider avec ses 7 dons.

Quels sont -ils ? Quelle est leur utilité pour nous ?

La vie morale des chrétiens est soutenue par les dons du Saint-Esprit. Ceux-ci sont des dispositions permanentes qui rendent l’homme docile à suivre les impulsions de l’Esprit Saint.

Les sept dons du Saint-Esprit sont la sagesse, l’intelligence, le conseil, la force, la science, la piété et la crainte de Dieu. Ils appartiennent en leur plénitude au Christ, Fils de David (cf. Is 11, 1-2). Ils complètent et mènent à leur perfection les vertus de ceux qui les reçoivent. Ils rendent les fidèles dociles à obéir avec promptitude aux inspirations divines.

Nous ne pouvons pas entrer au Ciel avec nos seules forces humaines, les forces de nos vertus.  Les forces de l’homme ne sont pas suffisantes si l’instinct et l’impulsion supérieure de l’Esprit Saint n’interviennent pas, selon S. Paul (Rm 8,14.17) : “ Ceux qui sont conduits par l’Esprit de Dieu sont fils et donc héritiers de Dieu. ” Et l’on dit dans le Psaume (143,10) : “ Que ton Esprit bon me conduise sur un pays de plaines. ” C’est-à-dire que nul ne peut parvenir à hériter de cette terre des bienheureux s’il n’est mû et conduit par l’Esprit Saint. Et voilà pourquoi il est nécessaire à l’homme, pour atteindre cette fin, d’avoir le don du Saint-Esprit.

Et pour cela, ceux qui dans ce monde avancent fermement sur le chemin de la sainteté resplendissent de ses dons, comme on les constate dans les cas des saints de l’Eglise.

Les dons sont effectivement un cadeau de Dieu, mais c’est une réponse à notre travail personnel dans la vertu, Dieu nous aide si nous faisons de notre mieux, travaillant dans les vertus. Les dons nous sont révélés non pas sous le nom de dons mais plutôt sous celui d’esprits. C’est ainsi qu’il est dit en Isaïe (11,2) : “ Sur lui reposera l’esprit de sagesse et d’intelligence, etc. ”. De telles paroles donnent manifestement à entendre que ces sept dons sont énumérées là en tant qu’ils sont en nous par inspiration divine.

Et ces perfections sont appelées des dons, non seulement parce qu’elles sont infusées par Dieu, mais aussi parce que, grâce à elles l’homme est disposé à recevoir promptement l’impulsion de l’inspiration divine. C’est ce qui est écrit en Isaïe (50,5) : “ Le Seigneur m’a ouvert l’oreille ; et moi je n’ai pas résisté, je ne me suis pas dérobé. ”

Comment ils agissent en nous ? Nous les verrons avec une petite explication sur chacun et un exemple dans la vie des saints, de quelle façon en eux se sont révélés ces dons :

Le don de Sagesse par lequel nous considérons comme Dieu est présent et manifesté dans la création, nous jugeons donc, toutes les choses à sa lumière ; et pour cela ce don nous concède un goût spécial pour les choses de Dieu et de sa Parole et fait que nous soyons attirés à connaître de plus en plus Dieu et à l’aimer davantage.  Dans la vie de saint Louis Gonzague nous trouvons un grand exemple de comment chercher toujours un sens divin à nos actions, les peser en vue de l’Eternité, comme il se demandait devant une situation, un acte : « que vaut cela par rapport à la vie éternelle ? »   

Le don d’Intelligence qui vient aider notre âme qui nous fait voir la profondeur des vérités de la foi et les aimer ; par ce don, l’Esprit Saint nous permet de découvrir la profondeur de Dieu, il donne à nos cœur une participation dans la connaissance de Dieu, les secrets de la création et une grande intimité avec notre Créateur. Il est clair aussi que ce don nous permet de voir avec facilité où Dieu n’est pas présent et ce qui peut nous faire tomber dans le péché. Il agit dans les âmes faisant qu’elles soient dociles à croire.  Dans la vie du saint Curé d’Ars, il est raconté qu’un campagnard venait prier habituellement à l’Eglise et ne faisait que regarder le tabernacle en silence. « Le matin quand il allait au travail, le soir quand il en revenait, il laissait à la porte sa pelle et sa pioche, et il restait longtemps en adoration devant le Saint Sacrement. J’aimais bien ça. Je lui ai demandé une fois ce qu’il disait à Notre Seigneur pendant les longues visites qu’il lui faisait. Savez-vous ce qu’il m’a répondu ? « Monsieur le Curé, je ne lui dis rien. Je l’avise et il m’avise. Je le regarde, il me regarde. » »

Grâce au don du Conseil nous pouvons examiner correctement chaque situation concrète et voir comment elle me met par rapport à la vie éternelle. Il faut reconnaître son action dans la vie de saint Jean Marie Vianney, au moment où il confessait il savait donner de sages conseils au pénitent, bien que le curé d’Ars ait eu beaucoup de mal dans ses études vers le sacerdoce.

Le don de Force affermit notre esprit afin de pouvoir pratiquer les vertus héroïques avec une invincible confiance pour surmonter tous les dangers contre notre foi. On voit resplendir ce don dans la vie de Saint Louis roi de la France (ce qui lui donnait une force spéciale contre tous les ennemis de la foi et au regard de tous les périls à assumer) et de sainte Jeanne d’Arc (cette jeune fille qui a su conduire une armée et qui a été capable de tenir jusqu’à donner sa vie pour sa patrie).

Le don de Science, qui vient avec la vertu de la foi, nous apprenons à bien utiliser les créatures pour qu’elles nous élèvent à Dieu. Sainte Thérèse d’Avila utilisait ce don lorsqu’elle devait expliquer les choses de Dieu en utilisant des images et des comparaisons de la vie quotidienne.

Le don de Piété nous permet de découvrir Dieu comme un Père, d’être devant lui comme un enfant et non pas comme un esclave ou comme un étranger et aimer tous les hommes comme enfants de Dieu, appelés tous au même bonheur. Il nous donne une affection filiale et spirituelle vers Dieu.

On raconte que dans la vie de Sainte Thérèse de l’Enfant Jésus, une des novices du Carmel la surprend dans sa cellule totalement compénétrée dans la prière : « A quoi pensez‑vous ? lui demanda la jeune sœur. —Je médite le Pater, répondit‑elle. C’est si doux d’appeler le bon Dieu notre Père!… » et des larmes brillaient dans ses yeux.

La « Crainte de Dieu » est cette inspiration qui nous pousse à nous soumettre à la volonté de Dieu par révérence à la grandeur et à la majesté divine. Par ce don, l’Esprit Saint nous donne une grande connaissance de la majesté de Dieu et en même temps une crainte de l’offenser à cause de cela. Comme il est arrivé à Saint Louis de Gonzague au moment où il confessait deux fautes vénielles qui lui firent évanouir par la honte que cela lui causait devant Dieu.

Demandons à Notre Dame, qui a été toujours fidèle à la voix de l’Esprit Saint, de nous accorder à nous aussi cette grâce.

P. Luis Martinez IVE.