Qui était Saint Jean Baptiste?

On a déjà commencé le temps de l’Avent, qui est comme nous le savons, le temps pour préparer notre cœur à la naissance de Jésus. En ce temps, l’Eglise nous présente deux exemples, pour savoir comment nous préparer, l’exemple de Saint Jean Baptiste, et celui de la très sainte Vierge Marie. Durant les deux semaines de l’Avent, l’Eglise contemple surtout Saint Jean laissant le dernier dimanche à la très sainte Vierge.

Pour cela je vais vous parler de la vie de saint Jean Baptiste. Nous allons voir :

1- Saint Jean Baptiste, son nom dans la bible. 2- Le centre de sa vie. 3- Sa prière. 4- Son humilité. 5- Son apostolat.

  1. Saint Jean, son nom dans la bible…

Saint Jean à été prophétisé :

Isaïe : Une voix proclame : « Dans le désert, préparez le chemin du Seigneur ; tracez droit, dans les terres arides, une route pour notre Dieu » (40, 3)

Malachie : « Voici que je vais vous envoyer Élie le prophète, avant que vienne le jour du Seigneur, jour grand et redoutable » (Ml 3, 23)

Dans l’évangile de saint Luc nous trouvons la vision de son père, Zacharie. (Lc. 1, 5)

Il reçoit différents noms : Précurseur, Envoyé de Dieu, ami de l’époux, témoin de la lumière, voix qui proclame. Lorsqu’on interroge Notre Seigneur sur le Baptiste, Il répond « Un prophète ? Oui, je vous le dis ; et bien plus qu’un prophète ». D’autres noms encore : Messager, un grand parmi ceux qui sont nés d’une femme et finalement Jean.

L’évangile de saint Luc commence et on voit tout à coup, un problème de famille relatif au nom du Baptiste. Sa famille avait le désir de l’appeler Zacharie comme son père mais sa mère dit tout de suite, non… il s’appellera Jean. Finalement, c’est Zacharie, qui va finir la polémique, en écrivant, « Jean est son nom ».

Zacharie signifie « Dieu se souvient », Dieu se souvient signifie que Dieu se rappelle de sa promesse, promesse qu’il a faite au peuple d’Israël, mais Jean veut dire «Dieu est favorable, ou bien Dieu fait miséricorde » Tout cela est pour nous manifester que l’œuvre de salut, n’est pas lointaine, mais plutôt proche, tout proche. Ce n’est pas que Dieu va se souvenir au futur, c’est-à-dire accomplira sa promesse au futur sinon au présent, c’est à dire que Dieu fait miséricorde, maintenant, par Jésus Christ qui est déjà présent dans le sein de la vierge Marie, Jésus le Christ qui est la révélation plus parfaite de la miséricorde de Dieu.

Saint Jean a aussi été appelé, comme nous l’avons dit « mon messager (messager de Dieu) », voix qui crie, prophète du très haut, précurseur, ami de l’époux, … mais tous ces noms font relation au Christ, pour manifester que le centre de sa vie était Jésus ; comme on peut le voir dans le deuxième point.

  1. Le centre de sa vie. Jésus Christ.

Il été appelé le précurseur. Le précurseur de qui ? De Jésus. Il été appelé ami de l’époux. L’époux, c’est qui ? Il est venu préparer quoi ? Le chemin à Celui qui vient, c’est-à-dire, Jésus. Il préparait le peuple, pour qu’il puisse accueillir Jésus. Il été appelé le baptiste parce qu’il baptisait avec l’eau en signe du baptême dans l’esprit et le feu, le baptême de Jésus.  En plus pour lui, Jésus était la cause de son allégresse, comme nous dit saint Luc : « Quand Elisabeth entendit la salutation de Marie, que le petit enfant tressaillit dans son sein ; et Elisabeth fut remplie de l’Esprit-Saint »

Nous devons nous demander : quel est le centre de ma vie ? Le péché, une chose mauvaise… ou bien une créature, ma maison, ma voiture, une personne… mon corps… l’argent, l’honneur ; ou bien, dire en revanche que le centre de ma vie est Jésus le Christ.

Et si le centre de la vie de saint Jean Baptiste a été Dieu, a été le Christ, on peut comprendre la centralité qu’avait la prière en sa vie.

  1. Sa prière.

La personne qui sait et qui pense et qui vit en sachant que Jésus est le centre de sa vie cherche le temps pour être avec Dieu, avec Jésus.

Comment prier en chaque moment de notre journée ? Simplement en consacrant chaque chose que nous faisons, faire chaque œuvre simplement par amour de Dieu, par charité.

Et Saint Jean avait consacré à Dieu toute sa vie ; il s’était consacré par la prière. Nous le regardons au désert, le désert a toujours été un endroit de prière, un endroit où il y a une relation particulaire envers Dieu. On voit dans l’histoire du peuple d’Israël, Moïse qui parlait avec Dieu. Nous voyons le même Jésus qui cherchait des endroits inhabité pour prier. Le prophète Osée nous dit : je le mènerai dans le désert et je lui parlerai selon son cœur.

Je dois chercher le désert dans ma vie, des petits moments pour me demander : Où est-ce que j’ai mis mon cœur ? Afin d’avoir une relation intime avec Dieu en sachant que lui nous aime.

 4 Son humilité :

Les gens pensaient qu’Il était le Christ : « Le peuple était en attente, et tous se demandaient en eux-mêmes si Jean n’était pas le Christ » (Lc 3,15)

Et voilà sa réponse : « Je ne suis pas le Christ ».

Il dit encore : « c’est lui qui vient derrière moi, et je ne suis pas digne de délier la courroie de sa sandale. »

Parfois nous voulons avoir la gloire du Christ ; il y a eu et il y a des personnes qui veulent être traité comme s’ils venaient de Dieu… il y en a d’autres qui désirent la gloire de Dieu.

Dans les évangiles nous trouvons une phrase qui nous montre son humilité : « Les disciples de Jean allèrent trouver Jean et lui dirent : ‘ Rabbi, celui qui était avec toi de l’autre côté du Jourdain, celui à qui tu as rendu témoignage, le voilà qui baptise, et tous vont à lui !’ » et Jean répond : « Lui, il faut qu’il grandisse ; et moi, que je diminue. »

5 Ses apostolats et son martyre :

A cause de son humilité, Il a fait des choses vraiment grandes : préparer le chemin au Christ.

Son apostolat : Conduire les âmes aux Christ.

L’évangile de Saint Jean nous dit : « Le lendemain encore, Jean se trouvait là avec deux de ses disciples. Posant son regard sur Jésus qui allait et venait, il dit : ‘ Voici l’Agneau de Dieu’.  Les deux disciples entendirent ce qu’il disait, et ils suivirent Jésus.»

Nous devons être des instruments afin que notre prochain trouve le Christ. Que je sois prêtre, père ou mère de famille, époux ou épouse, ami… pour que les gens qui m’entourent rencontrent le Christ.

Sa prédication, son baptême n’avaient qu’une finalité : chercher la conversion.

Le témoignage de la vérité, la loi, les commandements. Et pour couronner son œuvre, proclamant la vérité devant Hérode, il a été martyrisé.

Comme conclusion, nous devons suivre l’exemple de Saint Jean Baptiste, préparer notre cœur, pour que le Christ vienne une fois encore chez nous… aider notre prochain, pour que le Christ aille une fois encore et naisse dans le cœur de nos prochains.

P. Andrés Nowakowski V. E.

Monastère « Bx. Charles de Foucauld »

 

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