« retirez-vous sur les montagnes de l’Écriture; là sont les délices de votre cœur ! »

Les Saintes Écritures et la Tradition de l’Eglise

Lire l’évangile du dimanche III Année C (Lc 1, 1-4 ; 4, 14-21)

Nous venons d’écouter l’évangile de saint Luc, où l’évangéliste fait la dédicace de son livre, qu’il a composé en se renseignant sur les faits de la vie de Jésus ; c’est saint Luc celui qui nous raconte la vie cachée de Jésus, et c’est certain qu’il a eu comme première source de cela la très Sainte Vierge Marie, mais aussi les apôtres et les autres disciples du Seigneur. Luc collecte toutes ses informations pour les mettre dans un seul livre que nous appelons l’évangile de saint Luc.  La liturgie fait ensuite « un petit saut », elle passe directement de l’introduction au chapitre 4, où nous trouvons Jésus déjà dans sa vie publique, dans la synagogue de Nazareth sa ville. Il proclame la prophétie d’Isaïe, et Il s’applique à Lui-même l’accomplissement de cette prophétie. Il est l’Oint, celui qui a reçu l’onction et qui vient maintenant pour annoncer l’évangile : « Il m’a envoyé porter la Bonne Nouvelle aux pauvres… ». Nous pouvons faire citation ici de Saint Irénée qui dit ensuite que toute l’écriture (la Bible) fait référence au Christ ; surtout lorsque l’on parle de l’Ancien Testament  on dit que Dieu a préparé son peuple et le monde pour que son Fils fasse l’œuvre de la Rédemption.

Si nous revenons un peu à la première lecture et au psaume, qui sont toujours en rapport avec l’évangile, nous voyons que la liturgie de ce dimanche veut insister au travers des trois textes sur l’importance de la Parole de Dieu. Dans la première lecture, le peuple d’Israël écoute debout la lecture du livre de la loi et les lévites de la tribu sacerdotale traduisaient et en donnaient le sens, l’explication. Le psaume décrit les caractéristiques de la parole de Dieu, la loi du Seigneur est parfaite, vivifiante et sûre, elle rend sages les simples, elle illumine. Tout cet enseignement se complète avec l’évangile, comme on vient de le dire, saint Luc nous montre son intention en rédigeant son évangile, et la scène de la synagogue où notre Seigneur s’applique à Lui-même la prophétie d’Isaïe.

Alors, comme nous le savons la Bible a comme finalité de nous faire connaître Dieu et sa volonté, et pour cela on dit que c’est la Parole de Dieu. Surtout elle nous fait connaître Jésus, la Parole de Dieu qui se fait homme pour nous sauver. Nous vénérons pour cela la Bible, que Dieu a inspirée et qui comme le dit le psaume est capable de donner vie, dans le sens qu’elle nous approche de Dieu, nous dévoile sa Volonté, nous décrit, comme les évangiles, comment Jésus nous a aimé jusqu’à donner sa vie pour nous.

Saint Luc

Dieu a voulu utiliser différents hommes pour nous transmettre son message par écrit. Nous appelons les auteurs humains de la Bible du nom de « hagiographes » (agios : saint, graphe : écriture). Comme saint Luc aujourd’hui, qui nous dit qu’il s’est renseigné, qu’il a fait librement un travail avec son intelligence et sa volonté pour rédiger l’évangile. C’est-à-dire que Dieu a voulu que saint Luc lui prête, pour ainsi dire, ses mains, ses yeux et surtout son intelligence, pour raconter tout et seulement ce que l’Esprit Saint voulait qui reste écrit pour notre bien dans son évangile. De la même manière, l’Esprit Saint l’a fait avec tous les autres hagiographes des différents livres de la Bible.

Maintenant, nous pouvons nous poser une question : qui nous a dit que la Bible est la Parole de Dieu ? Evidement qu’on ne peut pas dire que parce que c’est un livre qui raconte la vie de Jésus et les manifestations de Dieu car en effet l’on pourrait nous répondre : moi aussi si j’écris un livre qui parle de Dieu et des belles choses, je pourrais dire aussi que « cela est la Parole de Dieu ». Nous ne pouvons pas non plus donner comme argument que la bible est la parole de Dieu parce qu’elle-même le dit. Parce que n’importe qui pourrait aussi composer un livre et y mettre que cela est la Parole de Dieu et obliger tout le monde à le croire.

Il y a un seul mot pour répondre à la question qu’on vient de poser : c’est l’Eglise, nous allons développer quelque peu cette réponse.

Notre Seigneur a confié la Révélation de tout ce qu’il a enseigné à l’Eglise Catholique, qu’il a fondée par les apôtres, et qui continue dans ses successeurs, le pape et les évêques. Eux les successeurs des apôtres ont comme grande obligation, celle de protéger cette révélation, de l’enseigner et de l’interpréter : Allez ! De toutes les nations faites des disciples : baptisez-les au nom du Père, et du Fils, et du Saint-Esprit, apprenez-leur à observer tout ce que je vous ai commandé. Et moi, je suis avec vous tous les jours jusqu’à la fin du monde. » Mt 28, 18 – 20. Et l’évangile de Saint Jean nous dit d’autre part qu’« Il y a encore beaucoup d’autres signes que Jésus a faits en présence des disciples et qui ne sont pas écrits dans ce livre. » Alors, tout ces autres choses qui n’ont pas été écrites dans la Bible, mais que les apôtres et les premiers disciples du Seigneur nous ont transmises par la prédication nous leur donnons le nom de « Tradition ». Elle fait partie aussi de la Révélation avec les Saintes Ecritures. La Tradition et les Saintes Ecritures sont protégées par le Magistère de l’Eglise, c’est-à-dire le pape et les évêques unis à lui.

Les enseignements de la Tradition de l’Eglise sont inclus dans les symboles des Apôtres, la profession de foi (le Credo des apôtres, par exemple), dans les documents des Conciles au long de l’histoire de l’Eglise, les écrits des Pères de l’Eglise et les rites de la Sainte Liturgie.

Et quelle est la relation ou plutôt le rapport entre la Tradition et l’Écriture Sainte ? (Catéchisme de l’Eglise Catholique nn. 80-83)

  1. Elles ont une source commune…

 » Elles sont reliées et communiquent étroitement entre elles. Car toutes deux jaillissent d’une source divine identique, ne forment pour ainsi dire qu’un tout et tendent à une même fin  » (DV 9). L’une et l’autre rendent présent et fécond dans l’Église le mystère du Christ qui a promis de demeurer avec les siens  » pour toujours, jusqu’à la fin du monde  » (Mt 28, 20).

  • Elles sont deux modes distincts de transmission

 » La Sainte Écriture est la parole de Dieu en tant que, sous l’inspiration de l’Esprit divin, elle est consignée par écrit. « 

 » Quant à la sainte Tradition, elle porte la parole de Dieu, confiée par le Christ Seigneur et par l’Esprit Saint aux apôtres, et la transmet intégralement à leurs successeurs, pour que, illuminés par l’Esprit de vérité, en la prêchant, ils la gardent, l’exposent et la répandent avec fidélité «  (DV 9).

Il en résulte que l’Église à laquelle est confiée la transmission et l’interprétation de la Révélation,  » ne tire pas de la seule Écriture Sainte sa certitude sur tous les points de la Révélation. C’est pourquoi l’une et l’autre doivent être reçues et vénérées avec égal sentiment d’amour et de respect « .

 Il faut bien distinguer de quelle tradition parle le Catéchisme de l’Eglise Catholique : La Tradition dont nous parlons ici vient des apôtres et transmet ce que ceux-ci ont reçu de l’enseignement et de l’exemple de Jésus et ce qu’ils ont appris par l’Esprit Saint. En effet, la première génération de chrétiens n’avait pas encore un Nouveau Testament écrit, et le Nouveau Testament lui-même atteste le processus de la Tradition vivante. Comme le dit saint Luc : Je me suis renseigné d’après ce que nous ont transmis ceux qui, dès le commencement, furent témoins oculaires et serviteurs de la Parole.

L’apôtre Saint Paul va demander aussi aux premiers chrétiens : « frères, tenez bon, et gardez ferme les traditions que nous vous avons enseignées, soit de vive voix, soit par lettre ». (2 Tes 2:15).

C’est donc les apôtres et les premiers disciples du Seigneur qui ont enseigné à l’Eglise quels était les livres inspirés par Dieu et qui font partis de la Bible. C’est la Tradition de l’Eglise celle qui nous a dit où nous devons chercher la Parole de Dieu.

Comme on l’a dit aussi, les enseignements des pères de l’Eglise et des Conciles dans l’histoire composent aussi cette tradition, c’était aussi un Concile, celui de Carthage dans l’année 419, qui a déclaré de façon définitive quels livres faisaient partie de la Bible, ce qu’on appelle le « canon », la liste officielle des livres : 46 livres dans l’ancien Testament et 27 livres pour le Nouveau Testament.

Le père de l’Eglise, Saint Augustin, disait avec toute certitude : « Je ne croirais pas à Évangile si l’autorité de l’Eglise catholique ne me poussait pas à le faire ».

C’est l’Eglise celle qui nous dit que la Bible est l’authentique Parole de Dieu, que nous devons aller à elle parce qu’elle a les Paroles qui donnent vie. « Ne vous égarez pas au milieu des ténèbres, dit encore saint Augustin, écoutez la voix du Pasteur; retirez-vous sur les montagnes de l’Écriture; là sont les délices de votre cœur et là il n’y a rien d’empoisonné, rien qui vous soit contraire, mais plutôt de riches pâturages ». (Sermon 46 sur les pasteurs)

A Notre Dame, nous lui demandons la grâce d’aimer la Parole de Dieu transmise par les Saintes Ecritures et gardée par l’Eglise.

P. Luis Martinez

Institut du Verbe Incarné

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