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Chercher une porte large et un chemin facile?

Homélie pour le Dimanche XXI, année C ( Lc 13, 22-30)

« Tandis qu’il faisait route vers Jérusalem, Jésus traversait villes et villages en enseignant ». C’est le début de l’évangile de ce dimanche. « Il ne visitait pas seulement les petites localités, comme font ceux qui veulent tromper les esprits simples, nous dit un père de l’Eglise, ni seulement les villes, comme ceux qui veulent se faire valoir et cherchent la gloire qui vient des hommes ; mais Jésus allait partout, comme le maître de tous les hommes, comme un père dont la providence s’étend à tous ses enfants. »

Mais sur son chemin quelqu’un lui pose une question, on pourrait dire, par simple curiosité. Bien différent et mieux aurait été de poser cette autre question : « Seigneur, qu’est-ce que je dois faire pour me sauver ? ».

«  « Luttez pour entrer par la porte étroite car beaucoup, je vous le dis, chercheront à entrer et ne pourront pas » , c’est la réponse du Seigneur.

Que signifie cette « porte étroite » ? Pourquoi un grand nombre ne réussit-il pas à y entrer ? S’agit-il d’un passage réservé uniquement à quelques élus ? En effet, tout bien considéré, cette façon de raisonner des interlocuteurs de Jésus est toujours actuelle. Il existe toujours la tentation d’interpréter la pratique religieuse comme une source de privilèges ou de certitudes (« je pratique la religion, donc je me sauve automatiquement ») . En réalité, le message du Christ va précisément dans le sens inverse, tous peuvent entrer dans la vie éternelle , mais pour tous, la porte est « étroite ». Il n’y a pas de privilégiés. Le passage à la vie éternelle est ouvert à tous, mais il est « étroit » car il est exigeant, il demande application, abnégation, et mortification de son égoïsme ». (Benoît XVI. Angélus. 26 août 2007) En effet, le verbe s’efforcer traduit le verbe « agonizomai », et on le peut traduire comme une lutte qui produit une souffrance, une difficulté, un effort et nous trouvons cette racine dans le verbe « agoniser » comme dans le mot « agonie ».

La porte étroite est avant tout l’humble acceptation, dans une foi pure et une confiance sereine, de la Parole de Dieu,  de ses perspectives sur nous-mêmes, sur le monde et sur l’histoire; c’est le respect de la loi morale, en tant que manifestation de la volonté de Dieu, en vue d’un bien supérieur qui réalise notre vrai bonheur; c’est l’acceptation de la souffrance comme moyen d’expiation et de rédemption, pour soi-même et pour les autres et comme une expression suprême de l’amour; la porte étroite est, en un mot, l’acceptation de l’esprit évangélique, qui trouve sa plus pure explication dans le sermon sur la montagne (Saint Jean Paul II).

Il y a après une petite parabole sur la fin de l’histoire de l’humanité, lorsque Dieu comme un maître de maison fermera définitivement la porte de la vie éternelle et Il ne reconnaîtra pas ceux qui ont commis l’injustice : ‘Je ne sais pas d’où vous êtes’ par deux fois. Ils seront exclus du royaume pour toujours, ceux qui ont mangé et bu avec Lui, comme beaucoup de chrétiens qui mangent et boivent à l’autel de l’Eucharistie sans appartenir vraiment à Jésus, ou bien, on dit que Jésus a enseigné chez eux mais non dans leur cœur où l’évangile n’a été jamais accueilli.

« Efforcez-vous d’entrer par la porte étroite » nous dit le Seigneur et nous sommes conscients que l’évangile et ses exigences, la loi de Dieu dans ses commandements et ses normes, comme aussi les lois de l’Eglise, demandent de nous un effort, un grand effort pour les vivre ; mais , si nous voulions vivre l’évangile , Dieu ne laisse jamais manquer sa grâce, son aide pour le faire.

Un grand nombre de personnes qui croient en Jésus-Christ n’acceptent pas, par contre et du moins dans leur conduite, la vérité proclamée par le Seigneur. Ces personnes chrétiennes veulent entrer pour ainsi dire, par une porte large et facile et passent leur vie à éviter de marcher sur les traces de Jésus. Il s’agit de ceux qui ont écouté l’enseignement de l’évangile (parce que le Christ a enseigné aussi auprès d’eux ou « sur leur place ») mais qui cherchent une assurance de bonheur dans cette vie.

Cela se fait évident chezdes fidèles qui donnent à certaines pratiques ou certains éléments de notre piété, parfois par ignorance et par influence de rituels non chrétiens, un pouvoir qui n’est pas celui que Dieu veut donner.

On constate cela par exemple, dans les promesses et les prières qui se font avec une finalité parfois banale ou bien tout à fait désordonnée à la volonté divine et malheureusement dans certains cas aussi, avec une finalité de péché. Nous devons savoir que le désir qui nous pousse à prier doit être toujours droit devant Dieu, on ne peut pas par exemple faire une prière pour causer du mal à quelqu’un, comme c’est le cas de ceux qui se mettent à prier pour pouvoir épouser une personne qui est déjà fiancée ou bien mariée. Un autre exemple c’est le cas d’un chrétien qui prierai les saints ou Marie pour obtenir des richesses, méprisant au fond de son cœur et par orgueil son actuel état de pauvreté et désirant se trouver dans le bien-être. Il faut savoir encore que ce genre de promesses ou prières est contraires à la volonté de Dieu lorsqu’elles sont accomplies avec une mauvaise finalité.

Nous trouvons un autre risque de notre foi lorsque nous donnons à des objets de dévotion ou à des sacramentaux, une fonction qui ne leur appartient pas.

Certaines pratiques portent en elles des traces de superstitions, comme par exemple, renverser la statue d’un saint pour trouver quelque chose ou l’attacher avec une chaîne. Ou bien, le fait de porter un chapelet noir, rouge ou en argent parce que cela éloigne le malheur ou porte bonheur. La véritable piété nous apprend que le chapelet a comme finalité de nous aider à la prière, il n’est pas un objet décoratif et encore moins une amulette. Il faut dire aussi la même chose pour les croix et médailles qui doivent aider à notre foi. Il est vrai que ces objets sont une protection contre le démon et le mal, mais Dieu nous demande aussi que ce soit surtout accompagné d’une vie d’authentique prière et de foi vivant en amitié avec Dieu.

Lorsqu’on parle d’autres sacramentaux, nous devons aussi faire attention que leur usage ne devienne pas aussi un moyen de se trouver dans la superstition. L’eau bénite est un grand élément sacramentel et l’Eglise autorise les chrétiens à en faire usage dans leurs maisons pour impétrer la bénédiction de Dieu sur eux et sur les objets.

Mais ce serait un abus de cet élément béni que de le boire pour retrouver la santé, car, et les chrétiens doivent savoir ceci, l’Eglise ne donne aucune valeur de guérison à cette eau lorsqu’on la boit. D’autres éléments comme l’huile ou le sel, l’Eglise en réserve (ou réservait pour certains) un usage seulement liturgique, cela veut dire que l’huile simple qu’on fait bénir parfois ne portera aucun pouvoir sur moi, parce que l’Eglise ne le lui donne aucune valeur en dehors de l’usage liturgique qu’elle fait dans le cas des huiles saintes pour les sacrements du baptême, confirmation, ordre sacerdotale et l’onction des malades.  

Le Catéchisme de l’Eglise Catholique résume le risque de la superstition en disant que La superstition est la déviation du sentiment religieux et des pratiques qu’il impose. Elle peut affecter aussi le culte que nous rendons au vrai Dieu, par exemple, lorsqu’on attribue une importance en quelque sorte magique à certaines pratiques, par ailleurs légitimes ou nécessaires. Attacher à la seule matérialité des prières ou des signes sacramentels leur efficacité, en dehors de dispositions intérieures qu’ils exigent, c’est tomber dans la superstition (cf. Mt 23, 16-22).

Et quoi dire encore de ceux qui cherchent à voir le futur à travers la divination, les faux prophètes ou la magie. C’est un danger encore plus grave, qui implique presque toujours un péché mortel contre le premier commandement. 

Il est vrai que Dieu peut révéler l’avenir à ses prophètes ou à d’autres saints (il est évident que Dieu choisit ces personnes pour une mission précise et divine, non pour les besoins matériels de quelqu’un).

« Cependant, dit le Catéchisme de l’Eglise Catholique (2015-2017), l’attitude chrétienne juste consiste à s’en remettre avec confiance entre les mains de la Providence pour ce qui concerne le futur et à abandonner toute curiosité malsaine à ce propos.

Toutes les formes de divination sont à rejeter : recours à Satan ou aux démons, évocation des morts ou autres pratiques supposées à tort  » dévoiler  » l’avenir (cf. Dt 18, 10 ; Jr 29, 8). La consultation des horoscopes, l’astrologie, la chiromancie (l’art de lire dans les lignes de la main), l’interprétation des présages et des sorts, les phénomènes de voyance, le recours aux médiums recèlent une volonté de puissance sur le temps, sur l’histoire et finalement sur les hommes , en même temps qu’un désir de se concilier les puissances cachées. Elles sont en contradiction avec l’honneur et le respect, mêlé de crainte aimante, que nous devons à Dieu seul.

Toutes les pratiques de magie ou de sorcellerie par lesquelles on prétend domestiquer les puissances occultes pour les mettre à son service et obtenir un pouvoir surnaturel sur le prochain, – fût-ce pour lui procurer la santé -, sont gravement contraires à la vertu de la religion. Ces pratiques sont plus condamnables encore quand elles s’accompagnent d’une intention de nuire à autrui ou qu’elles recourent ou non à l’intervention des démons. Le port des amulettes est lui aussi répréhensible. Le spiritisme implique souvent des pratiques divinatoires ou magiques. Aussi l’Église avertit-elle les fidèles de s’en garder. Le recours aux médecines dites traditionnelles ne légitime ni l’invocation des puissances mauvaises, ni l’exploitation de la crédulité d’autrui. »

Demandons la grâce de nous éloigner de ces grands dangers qui nous conduiraient à la condamnation et efforçons nous par contre d’entrer par la porte étroite.

Que la Vierge Marie nous donne cette grâce.

P. Luis Martinez IVE

Efforcez-vous d’entrer par la porte étroite!

Lire l’évangile du dimanche XXI (Lc 13, 22-30)

PORTE_ETROITE_INSTITUT_DU_VERBE_INCARNE« Seigneur, n’y aura-t-il que peu de gens à être sauvés ? » C’était une question habituelle au temps du Seigneur. Les gens étaient intéressés pour la quantité, le nombre des élus.

Il faudrait chercher la cause de cette question dans la superstition ou bien dans la tradition rabbinique de ce temps, c’est-à-dire l’enseignement des maîtres dans la religion juive.

La réponse de Jésus n’est pas dirigée vers le « combien », sinon vers le « comment ». Il ne s’agit pas de savoir « combien vont se sauver », mais plutôt « comment pourront-ils se sauver ? ». Nous avons parfois une mentalité de calcul, mathématique.

Comme on l’a déjà dit, le Seigneur ne répond pas directement ; plutôt, avec sa réponse Il donne la condition nécessaire pour entrer dans la vie éternelle, pour se sauver.

« Efforcez-vous d’entrer par la porte étroite, car, je vous le déclare, beaucoup chercheront à entrer et ne le pourront pas… »

D’abord, il faut savoir que le verbe en grec porte la même racine que le mot « agonie » et veut signifier : lutter, combattre, il implique un effort, qui dure, comme une bataille. Selon saint Grégoire le grand :

« Avant de parler de l’entrée de la porte étroite, il dit: «Efforcez-vous», parce qu’en effet, si l’âme ne déploie toute son ardeur elle ne pourra triompher des forces du monde qui toujours l’entraînent dans les abîmes. »

Un autre commentateur de cet évangile explique que dans le temps du Seigneur, les grandes villes comptaient de petites portes, c’était plutôt un système de défense contre l’invasion les armées ennemies, mais qui obligeait les grandes caravanes qui arrivaient devant elles à s’arrêter, à descendre leur charge, et même à se battre pour y entrer, ce qui signifiait aussi une vraie bataille entre les commerçants.

BOUTEILLE_INSTITUT_DU_VERBE_INCARNEC’est un peu l’image de la vie de tout chrétien. La vie chrétienne exige de se battre, exige un sacrifice, une véritable « agonie », une lutte, vivre l’évangile en tout ce qu’il demande c’est ne pas « souffler et faire (fabriquer) des bouteilles…, comme dit un dicton espagnol *.

Et ce qui suit dans le texte de l’évangile c’est une conséquence logique : il ne suffit pas d’un simple formalisme, il ne s’agit pas non plus d’une question de connaissance.

Comme, par exemple il ne suffit pas d’accomplir certains préceptes pensant avoir avec cela une « conscience tranquille ». Il est vrai que nous devons accomplir les préceptes que l’Eglise nous commande, il est vrai aussi que nous devons garder et accomplir dans la mesure des possibilités de chacun de nous « certains actes de piété », si cela part d’un bon cœur et s’ils sont faits avec une foi droite et chrétienne.

Mais c’est triste de voir combien de chrétiens ont choisi le coté facile du christianisme (pour ainsi dire) vidant l’évangile (comme on disait les derniers dimanches) de la force de la croix et donc de sa propre force.

Le christianisme n’est pas une religion simpliste, pas une religion à la couleur rose où ce qui compte seulement c’est la joie, l’amitié, la rencontre de l’autre, l’altérité… Ce n’est pas cela l’essentiel que nous a appris le Seigneur.

En fait, ce que nous voyons c’est que les gens ne veulent pas parler ni écouter parler des exigences, parce que finalement ils ne les vivent pas, ni ne s’efforcent de les vivre.

Où est donc la lutte, comment nous combattons, comment nous bataillons pour pénétrer cette porte étroite par laquelle le Seigneur nous commande d’entrer ?

CROIX_INSTITUT_DU_VERBE_INCARNEDans l’évangile et dans cette vie, le Seigneur n’exclut personne, tous peuvent entrer dans la vie, mais pour tous, la porte est « étroite ». Il n’y a pas de privilégiés. Le passage à la vie éternelle est ouvert à tous, mais il est « étroit » car il est exigeant ; il demande application, abnégation et mortification de l’égoïsme (cela signifie savoir mourir à soi-même, suivant « le Seigneur qui marche toujours vers Jérusalem », vers sa Pâque).

Nous pouvons nous poser donc la question suivante : «  cela veut dire que nous devons souffrir tout notre vie tandis que les mauvais sont invités à se réjouir dans cette vie ? » Bien sûr que non !

D’un côté, ceux qui vivent loin de Dieu ne sont pas tout le temps joyeux, ceux qui cherchent à vivre sans Dieu sont très mal payés parfois même dans ce monde, et après dans l’autre ; vivre sans Dieu conduit à la tristesse et au désespoir, aucun plaisir ne peut remplacer la paix que produit dans notre âme l’amitié de Dieu.

Tandis qu’entrer par la porte étroite exige de savoir que la mesure de notre vie c’est l’éternité, et qu’avec cette mesure nous devons mesurer chaque action de la vie présente, c’est ainsi que notre vie d’ici-bas sera vraiment grande, elle aura de la valeur, la valeur de l’Eternité.

Nous allons finir avec une histoire tirée de la vie de saint Philippe Neri, une fois il reçoit la visite d’un jeune étudiant venu lui demander une faveur. Après lui avoir rendu le service, saint Philippe lui pose ces questions :SAINT_PHILIPPE_NERI_INSTITUT_DU_VERBE_INCARNE

 Qu’est-ce que tu te proposes avec tes études ? – Je deviendrai avocat, lui répond le jeune.

Et après ? – Faisant mon travail, je gagnerai beaucoup d’argent.

Et après ? – De cette façon, je me vais  me préparer pour une tranquille retraite.

Le saint dit encore : Très bien, mais après ? A ce moment-là, le jeune est devenu tout triste et il lui a répondu : Et après, je vais mourir…

Et après ? A répété encore une fois le saint. A cette dernière question, le jeune n’a pas donné de réponse… Il avait compris ce que le saint voulait lui dire : Il y a une éternité dans laquelle il faut toujours penser ; il y a un Dieu qu’il faut toujours servir et une âme qu’il faut sauver. Cela importe plus que  tout autre chose. La petite question de saint Philippe «  Et après » est resté gravée au cœur de ce jeune et a fait de lui un homme qui vivait les vertus. A la très sainte Vierge Marie nous demandons la grâce de ne jamais oublier qu’il faut chercher à entrer par la porte étroite de la vertu, celle qui mène à la vie éternelle.

P. Luis Martinez. V. E.

Monastère « Bx . Charles de Foucauld »

(*) Ce dicton veut souligner que malgré qu’à l’imagination ou à la vue une oeuvre se présente facile, elle requiert un effort ou bien de la connaissance, comme c’est le fait de fabriquer des bouteilles par les artistes.